Anonim

Als ich ungefähr 11 oder 12 Jahre alt war, erschienen Muttermale auf meiner Haut. Eines Tages tauchte ein neuer auf, genau unten und links von meinen Lippen. Es war winzig und im Gegensatz zu den größeren Maulwürfen, die ich hatte, kugelförmig. Ich hasste es und fing sofort an, es zu stupsen und zu kratzen. In den nächsten Tagen verdoppelte sich die Größe, war aber immer noch zu klein, um zu sehen, was es tatsächlich war: eine Zecke. Ich stupste es noch einmal an, bis die Gegend ständig schmerzte. Nach drei Tagen fiel es ab und hinterließ einen kleinen, quadratischen, rosa Ausschlag.

Monate später bekam ich eine Krankheit, die sich wie ein Notfall in meinem Körper anfühlte. Ich ging früh ins Bett und schlief unruhig. Als ich morgens aufwachte, fühlte ich mich fast besser, aber immer noch krank. Meine Mutter brachte mich zu meinem Arzt, aber sie sagte, es sei nichts falsch mit mir. In meinen Augen gab es keinen Grund, sich an den Maulwurf zu erinnern, der abgefallen war.

Zwei Monate später passierte dasselbe: Ich fühlte mich akut, schrecklich krank und ging früh ins Bett. Am nächsten Tag erwachte ich und fühlte mich besser, aber nicht annähernd so gut wie vor dem Aufflammen und noch schlimmer als nach dem ersten Aufflammen. Meine Mutter brachte mich wieder zu meinem Arzt, der uns sagte, dass nichts falsch sei. Dieser Zyklus ging weiter, bis der Arzt meiner Mutter schließlich sagte, sie solle mich nicht zurückbringen, es sei denn, ich sei tatsächlich krank. Mit der Zeit beschleunigte sich der Zyklus und ich hatte alle sechs Wochen, dann jeden Monat Schübe, dann kam ich schließlich in einen Zustand chronischen, akuten Unwohlseins.

Als ich 24 Jahre alt war, hatte ich Mühe, mein Leben zusammenzuhalten. Ich hatte mein Studium abgeschlossen und war quer durch das Land nach New York City gezogen, konnte aber kaum einen Job oder eine Wohnung haben. Ich hatte mein Kurz- und Langzeitgedächtnis verloren und mein Einfluss auf die Sprache schwand. Ich hörte auf zu lesen und zog mich aus den Gesprächen zurück, weil ich ihnen nicht mehr folgen konnte. Eine gewichtige Müdigkeit war meine Konstante. Mein Haar war auf ein Viertel von dem dünner geworden, was es gewesen war. Alle meine Gelenke brannten so, dass es sich anfühlte, als würde ich sie abnutzen, wenn ich sie bei normalen, täglichen Handlungen verwendete. Ich machte mir Sorgen, dass ich mit 30 nicht mehr laufen könnte.

Anstatt Ärzte aufzusuchen, folgte ich dem, was mein Körper mir sagte. Ich machte die Suppen und Saucen auf Tomatenbasis, nach denen ich mich sehnte. Ich habe täglich Yamswurzeln und Blumenkohl geröstet, da diese Gerichte die Krankheit linderten. Ich hatte vor Jahren mit Tanz und Sport aufgehört und mit Pilates angefangen. Jetzt wartete ich auf Tische und mitten in meiner Pilates-Zertifizierung.

Als ich stärker wurde, konnte ich die Schmerzen besser ertragen, aber die körperlichen Anforderungen meiner Zertifizierung belasteten mich. Anstatt zu rennen, machte ich lange, meditative Spaziergänge durch die Stadt. Ich beschloss, zu meinen Eltern nach Hause zu ziehen, sobald ich meine Pilates-Zertifizierung abgeschlossen hatte. Ich sagte mir, es würde nur ein paar Monate dauern, bis ich wieder auf die Beine komme.

Zum Arzt zu gehen kam mir nie in den Sinn; Ich hatte genug gesehen und wusste, was sie sagen würden, dass mit mir nichts los war. Ein Freund brauchte, um mich davon zu überzeugen, dass das, was ich erlebte, nicht normal war. Wir wurden zusammen in Pilates zertifiziert. Eines Tages im Studio fragte ich, ob ihre Gelenke weh taten und konnte ihr kaum glauben, als sie nein sagte.

"Meine tun es die ganze Zeit, alle", sagte ich ihr.

"Das ist nicht normal", sagte sie. "Sie sollten einen Arzt aufsuchen." Sie schlug vor, mit einer anderen Frau in unserer Gruppe zu sprechen, die anscheinend alle in der Stadt kannte.

Eine Woche später saß ich im Wartezimmer von Dr. Darryl Isaacs, der 2004 in der Dokumentation Super Size Me mitgewirkt hatte, darüber, wie der Filmemacher Morgan Spurlock einen Monat lang nur Fast Food aß, um zu sehen, wie sich dies auf seine Gesundheit auswirkte. Als ich den Film gesehen hatte und wie fürsorglich Dr. Isaacs darin war, hatte ich mir einen solchen Arzt in meiner eigenen Obhut gewünscht. Zum Glück konnte ich einen Termin mit ihm vereinbaren. Ich war froh zu erfahren, dass er im wirklichen Leben derselbe ist, und er hörte mir zu, wie ich in jedem Gelenk eine Sehnenentzündung hatte.

"Nein", sagte Dr. Isaacs. „Sehnenentzündung tritt in einem überlasteten Gelenk auf. Tennisarm, Krugschulter. So etwas. Aber jedes Gelenk, das ist etwas Systemisches. Fibromyalgie, Lupus, MS, Lyme-Borreliose werden wir zuerst testen. “

Zwei Wochen später rief sein Büro an. Ich hatte bei beiden der am häufigsten verwendeten diagnostischen Tests positiv auf Lyme-Borreliose getestet. Als ich zurückkam, verabreichte mir Dr. Isaacs ein Medikament namens Doxycyclin.

Ich war immer noch auf Doxy, als ich einen Monat später meine Koffer bei meinen Eltern auspackte. Ich bemerkte keinen Unterschied, als ich darauf war, aber nachdem das Rezept abgelaufen war, war ich die Treppe zu meinem Kinderzimmer hinaufgestiegen, hatte das Gleichgewicht verloren und war gegen meinen Türpfosten gesunken. In diesem Moment konnte ich fühlen, dass ein innerer Kampf wieder aufgenommen hatte.

Ich verabredete mich mit einem Spezialisten für Infektionskrankheiten in meiner Heimatstadt und erwartete, mit einem anderen Rezept für Doxycyclin abzureisen. Aber obwohl ich bei zwei Blutuntersuchungen mit positiven Lyme-Ergebnissen bewaffnet war, bestritt er, dass ich Lyme-Borreliose hatte.

„Schau dich an“, sagte er. „Du bist 25 und hast keine Karriere. Du hast keine Lyme; du bist depressiv. "

Er verschrieb mir Antidepressiva (die ich nie nahm) und schickte mich auf den Weg.

Meine Eltern machten sich auf die Suche nach einem Lyme-Spezialisten. Sie fanden Dr. Christine Green, die sofort weitere Tests bestellte und mir mehr Antibiotika verschrieb. Die Lyme-Borreliose, sagte sie mir, wird häufig aufgrund von Koinfektionen chronisch: andere Krankheiten, die zusammen mit der Lyme-Borreliose gedeihen.

Bald war ich auf einem Cocktail aus rotierenden Antibiotika gegen Lyme und Bakterien namens Bartonella; antimikrobielle Mittel gegen Babesie, eine Malaria-ähnliche Zeckenkrankheit; Virostatika für Epstein-Barr; und eine Sammlung verschiedener Nahrungsergänzungsmittel, um mein System bei der Aufnahme all dieser neuen Arzneimittel zu unterstützen. Die Monate vergingen. Ich verließ das Haus kaum, außer um zur Arbeit zu gehen, weil ich zu schwach war. Ich war so lange so krank gewesen, dass weder ich noch meine Eltern eine Ahnung hatten, wie krank ich war. Mit jedem Schritt nach vorne, den ich in meiner Gesundheit gemacht habe, haben wir besser verstanden, wie weit ich gehen musste und wie krank ich gewesen war. Nach sechs Monaten war ich nicht mehr am Rande, aber es ging mir alles andere als gut.

Ich erkannte, dass es nicht ausreichen würde, mich auf Arzneimittel zu verlassen, um gesund zu werden, und nahm andere Änderungen vor. Meine Mutter hat Apfelessig gebraut und ich habe andere im Laden gekaufte Probiotika genommen. Ich hörte ganz auf, Alkohol und Kaffee zu trinken, und verzichtete auf Zucker und verarbeitete Lebensmittel. Wir hielten einen Topf Xochitl-Suppe - eine würzige Hühnersuppe mit Habaneros, die mich vor Fieber errötete und mich für einen Moment besser fühlte - die ganze Zeit kochen. Ich lebte ruhig und aß dank meiner Leute die Lebensmittel, durch die ich mich besser fühlte.

Wir suchten einen zweiten Lyme-Spezialisten auf, Dr. Steven Harris. Er sprach mit Dr. Green und fügte einige aggressivere Behandlungen hinzu. Im Laufe eines Jahres wechselte ich von oralen Medikamenten über intramuskuläre bis hin zu Langzeit-IV-Antibiotika. Als Ergänzung zur pharmazeutischen Behandlung begann ich mit Infrarotsauna-Sitzungen, teilweise weil mir die ganze Zeit so kalt war, aber auch, weil die Infrarotwellenlängen das Überleben der Bakterien erschweren. Diese Saunagänge gaben mir etwas mehr Widerstandsfähigkeit gegen meine Symptome.

Am Ende meines zweiten Behandlungsjahres fühlte ich mich gefangen. Ich war bedeutend besser als zu Hause, aber ich war immer noch furchtbar krank, meine Heilung hatte ein Plateau erreicht und mein Leben stagnierte und freudlos. Ich war es gewohnt, abenteuerlustig zu leben, Sprachen zu lernen und in anderen Ländern zu leben. Ich beschloss, das Leben zu leben, das ich leben wollte, auch wenn ich noch krank war.

Ich wollte mein mexikanisch-amerikanisches Erbe immer ehren, indem ich Spanisch lernte, deshalb bewarb ich mich überall im spanischsprachigen Raum um eine Stelle. Sechs Wochen später hatte ich einen Job in Costa Rica. Ich sprach mit meinen Ärzten und bereitete mich darauf vor, meine IV-Behandlung einige Tage vor meiner Abreise abzubrechen. Als ich in mein Flugzeug stieg, war mein Koffer voller oraler Medikamente, die ich während meiner Abwesenheit einnehmen sollte. Ich nahm sie drei Monate lang ununterbrochen ein und stoppte sie dann ohne Rücksprache mit einem Arzt vollständig - was keine Entscheidung ist, die ich anderen Patienten vorschlage. Während meiner verbleibenden Zeit in Costa Rica verschlechterte sich meine Gesundheit, aber es war nichts, an das ich nicht gewöhnt war. Was für mich wichtiger war, war mich daran zu erinnern, wie man lebt, wie man erforscht, wie man auf sich selbst aufpasst - um sich von der Welt um mich herum inspirieren zu lassen.

Als ich nach Hause zurückkehrte, fühlte ich mich kranker, aber auch glücklicher als bei meiner Abreise. Ich lehnte die pharmazeutische Behandlung zwei Jahre lang ab, weil ich solche Angst hatte, in das kleine, hoffnungslose Leben zurückzukehren, das ich unmittelbar nach der Diagnose geführt hatte. Ich besuchte weiterhin meinen Lyme-Spezialisten, der mir bei der Untersuchung anderer Behandlungsmöglichkeiten behilflich war und mit einer komplexen Reihe von Kräutern zur Behandlung meiner Infektionen begann. Ich fand heraus, dass Osteopathie mir half, auf einer tiefen Ebene zu heilen. Ein Heilpraktiker führte mich durch einen Chelatbildungskurs, um die Schwermetalltoxizität loszuwerden, und behandelte dann die systemische Hefeinfektion, die ich durch so viele Jahre Antibiotika hatte. Ein anderer Heilpraktiker half mir, meinen Blutzuckerspiegel zu stabilisieren und ich hatte mehr Energie. Ein Freund schenkte mir eine Reiki-Sitzung, die mich zu einem tiefen, erholsamen Schlaf veranlasste. Nach mehreren weiteren Sitzungen wurde ich selbst in Reiki zertifiziert, obwohl ich weiterhin mit meinen Ärzten zusammenarbeitete. Meditation und Qigong halfen mir dabei, meine Tage anzugehen, und ich wurde sanfter mit mir selbst und effektiver in meiner Arbeit.