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In diesem Jahr wird bei bis zu 50.000 Amerikanern Mundkrebs diagnostiziert. Wenn Sie einer von ihnen sind, werden Sie wahrscheinlich mindestens eine dieser drei Behandlungen haben: Operation, Chemotherapie oder Bestrahlung. Sie können auch Kombinationen dieser Behandlungen sowie rekonstruktive Chirurgie haben. Neuere experimentelle Behandlungen wie die Immuntherapie bieten auch Mundkrebspatienten neue Möglichkeiten.

Während eine Mundkrebsdiagnose schwierig ist, können diese Behandlungsoptionen für Mundkrebs bei der Entfernung des Krebses und der Wiederherstellung verlorenen Gewebes wirksam sein.

Eine Operation ist die häufigste orale Krebsbehandlung, die jedoch von der Größe, dem Stadium und dem Ort Ihrer Tumoren abhängt. Ärzte können verschiedene Arten von Mundkrebsoperationen durchführen:

  • Breite lokale Exzision: Der primäre Krebs sowie etwas gesundes Gewebe, das ihn umgibt, werden entfernt, um sicherzustellen, dass alle Krebszellen entfernt werden. Dies kann durch Mund, Hals oder Kieferknochen erfolgen.

  • Glossektomie: Dies ist eine teilweise oder vollständige Entfernung der Zunge, die durchgeführt wird, wenn Krebs in der Zunge gefunden wird.

  • Mandibulektomie: Zur Behandlung der dort gefundenen Tumoren kann eine teilweise oder vollständige Entfernung des Kieferknochens (Unterkiefers) erforderlich sein.

  • Maxillektomie: Im Rahmen der Behandlung von Mundkrebs kann eine teilweise oder vollständige Entfernung des Gaumendaches (harter Gaumen) erforderlich sein.

  • Halssektion: Wenn sich Krebs von den Lippen oder dem Mund auf die Lymphknoten des Halses ausgebreitet hat, müssen möglicherweise alle oder ein Teil dieser Knoten und anderes Halsgewebe entfernt werden.

  • Transorale Roboterchirurgie (TORS) und transorale Lasermikrochirurgie (TLM): Bei diesen Verfahren werden Endoskope, Roboterinstrumente und im Fall von TLM Laser verwendet, um Mundkrebs durch den Mund zu entfernen.

  • Restaurative Chirurgie: Plastische Chirurgie oder andere Eingriffe können erforderlich sein, um Strukturen wie Ihren Kiefer wieder aufzubauen, die möglicherweise zusammen mit dem Krebs entfernt wurden. Manchmal setzen Chirurgen Zahnimplantate oder Hauttransplantate ein, um Funktion und Aussehen wiederherzustellen.

Manchmal verwenden Ärzte Bestrahlung, um Mundkrebs ohne Operation zu behandeln. Dies kann bei bestimmten kleinen Tumoren erfolgen, bei denen eine Operation nicht erforderlich ist oder bei denen ein Patient nicht operiert werden kann. Strahlung wird auch häufig nach der Operation verwendet, um sicherzustellen, dass alle verbleibenden Krebszellen zerstört werden.

Arten der Strahlentherapie umfassen:

  • Externe Strahlung: Dies ist die häufigste Art der Bestrahlung bei der Behandlung von Mundkrebs. Die Strahlen kommen von außerhalb des Patienten und sind auf die Krebsstelle gerichtet. Normalerweise sind die Strahlen Röntgenstrahlen, aber manchmal werden stattdessen Protonenstrahlen verwendet.

  • Intensitätsmodulierte Strahlentherapie (IMRT): Diese Art der externen Bestrahlung verwendet zahlreiche niedrige Dosen, die auf den Krebs abzielen, um das umgebende gesunde Gewebe besser vor Schäden zu schützen.

  • Interne Strahlentherapie: Dies wird auch als Brachytherapie bezeichnet und bezieht sich auf Strahlung, die aus dem Körper abgegeben wird, z. B. über Pellets oder Stäbchen, die an oder in der Nähe der Krebsstelle implantiert sind.

  • Hyperfraktionierte Strahlentherapie: Dies unterteilt die Bestrahlung in kleine Dosen, die mehr als einmal pro Tag verabreicht werden.

Die Chemotherapie ist ein Medikament zur Abtötung schnell produzierender Zellen, zu denen sowohl Krebszellen als auch gesunde Zellen gehören können. Manchmal verwenden Ärzte vor der Operation oder Bestrahlung eine Chemotherapie, um einen Tumor zu verkleinern. In anderen Fällen beginnen die Patienten nach einem dieser Verfahren mit der Chemotherapie. Es kann allein oder in Kombination mit einer Strahlentherapie angewendet werden.

  • Systemische Chemotherapie: Dieser Prozess liefert die Chemotherapeutika über den Blutkreislauf an Ihr System. Es wird durch eine IV, Injektion oder durch Pillen gegeben.

  • Regionale Chemotherapie: Die Chemotherapie kann auch auf eine bestimmte Körperregion abzielen. Zur Behandlung von Mundkrebs können die Medikamente beispielsweise durch eine Arterie im Nacken oder Kopf infundiert werden.

In den letzten Jahren sind neue Therapien aufgetaucht, und Forscher untersuchen noch viele andere. Einige sind nur in klinischen Studien verfügbar. Sprechen Sie mit Ihrem medizinischen Betreuungsteam darüber, ob diese Behandlungen für Sie in Frage kommen könnten.

  • Immuntherapie: Diese Behandlung wird auch als biologische Therapie bezeichnet und verwendet entweder körpereigene Zellen oder solche, die in einem Labor hergestellt wurden, um Ihr Immunsystem zu stärken und Ihren Mundkrebs abzuwehren. Die US-amerikanische Food & Drug Administration (FDA) hat zwei Immuntherapeutika (Keytruda und Opdivo) für Patienten mit rezidivierendem oder metastasierendem Kopf-Hals-Plattenepithelkarzinom zugelassen, die nicht auf eine traditionelle Chemotherapie auf Platinbasis angesprochen haben.

  • Gezielte Therapie (Brachytherapie): Ärzte bewerten Ihren spezifischen Tumortyp und zielen auf spezifische Genmutationen, Proteine ​​oder den Krebszellstoffwechsel ab, um dessen Wachstum und Ausbreitung zu blockieren. Bisher ist Cetuximab die einzige von der FDA zugelassene zielgerichtete Therapie für Mundkrebs.

  • Radiofrequenz-Thermoablation (RFA): Dieser minimalinvasive Ansatz zerstört Krebszellen durch Hitze. Es kann bei Tumoren wirksam sein, die nicht chirurgisch entfernt werden können.

Die Behandlung von Mundkrebs kann erhebliche Nebenwirkungen haben, und die Symptome der Krankheit selbst können auch Bewältigungsstrategien erfordern. Akupunktur kann helfen, Schmerzen, Müdigkeit und Übelkeit zu lindern, die durch Chemotherapie oder Bestrahlung verursacht werden. Möglicherweise benötigen Sie nach der Operation eine Sprach- oder Physiotherapie. Es wird einige Zeit dauern, bis Sie sich an Änderungen in Aussehen und Funktion gewöhnt haben. Sie können von einer Beratung zusammen mit Ihrer Physiotherapie profitieren, um diese Herausforderungen zu bewältigen.