Anonim

In einem Fitnessstudio auf der anderen Straßenseite hatten mein Mann und ich nur noch fünf Minuten Zeit für unser intensives Training, als es bergab ging. Während ich CrossFit machte, hörte und fühlte ich ein Knacken in meinem Kopf. Alles wurde verschwommen. Die schlimmsten Kopfschmerzen meines Lebens setzten ein und meine Rede begann sich zu verwischen. Mein Mann bestand darauf, dass wir sofort in die Notaufnahme des Aurora St. Luke's Medical Center gehen.

Nachdem ich stundenlang in einer Halskrause und einem Rollstuhl gewartet hatte, wurde ich zu einem CT-Scan gerufen. Kurz nach Auswertung der Ergebnisse kam das Schlaganfallteam und erklärte, ich würde auf die neurologische Intensivstation eingewiesen. Alles, was sie in diesem Moment erklärten, war meinem Mann und mir völlig fremd, also vertrauten wir nur den Ärzten. Ein Angiogramm am nächsten Tag ermöglichte es den Ärzten, den Blutfluss durch die Hauptarterien, die in mein Gehirn führen, zu visualisieren. Der Scan bestätigte, was sie im CT gesehen hatten: Ich hatte eine Wirbelarterien-Dissektion (VAD) erlebt.

Meine Familie und ich waren mit meiner Diagnose völlig unbekannt, und seitdem habe ich erfahren, dass viele Ärzte auch nicht viel über VAD wissen. Wie die Neurologen es erklärten, hatte ein klappenartiger Riss die innere Auskleidung einer Hauptarterie in meinem Nacken gespalten. Ihr Hauptanliegen war daher, dass ich einen Schlaganfall erleiden könnte. Blut, das sich um die Träne sammelt, kann leicht ein Gerinnsel bilden, das dann die kurze Strecke von der Wirbelarterie zu meinem Gehirn zurücklegen kann.

Das Team setzte mich sofort auf einen IV-Blutverdünner, um solche Gerinnsel zu verhindern, und versicherte mir, dass die Träne mit der Zeit von selbst heilen würde. Nach sechs Tagen in St. Luke's wurde ich mit dem Blutverdünner, einem Rezept zur Schmerzbehandlung und strengen Anweisungen entlassen, mich wöchentlich auszuruhen und zur Nachsorge zurückzukehren. Ich konnte drei Monate lang nicht zur Arbeit zurückkehren.

Die Monate nach dieser schicksalhaften Trainingseinheit waren verschwommen. Ich sah weiterhin meinen ER-Neurochirurgen und ein Follow-up-CT-Angiogramm nach sechs Wochen bestätigte, dass mein VAD geheilt war. Aber selbst mit diesen guten Nachrichten plagten mich weiterhin brutale Kopfschmerzen, Übelkeit und Schwindelanfälle. Die ganze Zeit lag der Fokus dieses Neurochirurgen auf der Prävention von Schlaganfällen und der Heilung meiner Arterie, nicht auf dem Symptommanagement. Nachdem der VAD repariert war, blieb die Frage, warum meine Symptome anhielten, unbeantwortet.

Glücklicherweise hatte ich großartige Anwälte in meinem Mann und meiner Mutter, und wir bekamen schließlich die Antworten, die wir brauchten. In dieser ersten Woche im Krankenhaus fanden wir über soziale Medien eine Selbsthilfegruppe, die mich mit Hunderten von Menschen verband, die VAD erlebt haben. Ich habe mehr von den Leuten auf dieser Seite gelernt als von irgendeinem Arzt. Die Online-Gruppe bietet alles von emotionaler Unterstützung bis hin zu Empfehlungen von Anbietern und hat enorm geholfen.

Dann erhielt meine Mutter durch einen Freund eine Überweisung an Dr. Brian-Fred Fitzsimmons, einen Neurologen am Froedtert-Krankenhaus. Nachdem meine Nachforschungen gezeigt hatten, dass er sehr gut bewertet war, haben wir im August 2012 - vier Monate nach dem VAD - einen Termin mit ihm vereinbart.

Aufgrund meiner anhaltenden Symptome und der Nachforschungen, die ich angestellt hatte, hatte ich monatelang vermutet, dass ich an diesem Tag im Fitnessstudio tatsächlich einen Schlaganfall erlitten hatte. Nachdem er Dr. Fitzsimmons meine Geschichte erklärt hatte, bewertete er mich und suchte nach Anzeichen, um meinen Verdacht zu bestätigen oder zu leugnen. Als er mir dann sagte, er sei fast sicher, dass ich einen Schlaganfall hatte, fing ich an zu weinen. Ich war von der Diagnose nicht verärgert, aber glücklich, mich endlich bestätigt zu fühlen.

Dr. Fitzsimmons half mir auch dabei, meinen Schwindel unter Kontrolle zu bringen, und überwies mich an einen vestibulären Physiotherapeuten. Und nach zwei Jahren unter seiner neurologischen Betreuung war das Hauptproblem, das mir noch blieb, Migräne. Also überwies mich Dr. Fitzsimmons an einen anderen Neurologen, der sich auf Kopfschmerzen spezialisiert hatte. Ich bin immer noch dankbar für die Fortschritte, die ich unter seiner Obhut gemacht habe.

2014 wurde ich 34 und mein Mann und ich wollten unbedingt eine Familie gründen. Mein neuer Neurologe wollte, dass ich während der Schwangerschaft ein entzündungshemmendes Kopfschmerzmedikament einnehme, während mein Geburtshelfer und ich uns anders fühlten. Also war ich wieder auf dem Markt und habe mich nach einem anderen Spezialisten umgesehen. Die Suche brachte mich zurück nach St. Luke's und unter der Obhut von Dr. Elizabeth Marriott.

In Übereinstimmung mit unserem Wunsch, eine Familie zu gründen, entwöhnte mich Dr. Marriott langsam von meinen Medikamenten, bis ich jeden Tag nur noch ein Aspirinbaby einnahm. Im Gegenzug begann sie mich mit ein paar Nahrungsergänzungsmitteln, bei denen ich mich besser fühlte als jemals zuvor bei den Medikamenten. Und im Dezember 2014 gab sie mir die Entwarnung, schwanger zu werden. 2016 hat uns unser neugeborener Sohn zu einer Familie gemacht.

Mein Leben ist nicht das gleiche wie vor dieser ganzen Erfahrung. Ich habe immer noch häufige Kopfschmerzen, aber meine Akupunktur, Nahrungsergänzungsmittel, Babyaspirin und ein Schmerzmittel nach Bedarf haben mir geholfen, wieder Stabilität zu erlangen. Ich habe auch Schritte unternommen, um meine Arbeitsbelastung zu verringern und Lärm und helles Licht zu vermeiden, das immer noch Schwindel auslösen kann. Aber die wichtigste Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass Sie eine neue Normalität finden und sich darauf einstellen können. Ich verdanke Dr. Marriott, dass er mich auf den richtigen Weg gebracht hat.

Der stressigste Teil dieser Tortur war das Gefühl, dass mein neuer Vollzeitjob darin bestand, alles herauszufinden. Mein Mann und meine Mutter waren meine beiden größten Unterstützer. Sie setzen sich für mich ein und verstehen, dass mein tägliches Leben immer noch von dieser VAD und diesem Schlaganfall betroffen ist. Aber Sie müssen sich wirklich für sich selbst einsetzen, denn niemand weiß genau, wie Sie sich fühlen.

Wenn Sie ein VAD hatten, empfehle ich, einer Selbsthilfegruppe beizutreten oder nachzufragen, bis Sie einen Arzt finden, der sich mit VAD auskennt - einer, der die vielen Möglichkeiten versteht, die sich auf Ihr Leben auswirken können. Menschen sprechen nicht oft über die mentalen und emotionalen Belastungen von Krankheiten, aber ein Schlaganfall ist ein traumatisches lebensveränderndes Ereignis. Ich wartete länger als ich sollte, bevor ich einen Psychologen aufsuchte, der mich schließlich mit PTBS diagnostizierte. Schäme dich nicht, mit einem Therapeuten zu sprechen. Ohne die Ermutigung meines Mannes und meinen eigenen Mut hätte ich nie alle emotionalen Phasen durchgearbeitet.