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Ein fortgeschrittenes Melanom bedeutet, dass sich Ihr Krebs dort ausgebreitet hat, wo er ursprünglich begonnen hat. Wie weit es sich ausgebreitet hat, wirkt sich darauf aus, wie Ihr Arzt es behandeln wird.

Das Melanom kann sich auf Ihre Lymphknoten ausbreiten oder über Ihren Blutkreislauf in andere Körperteile gelangen. Das Stadium Ihres Krebses wird Ihnen dies sagen. Melanome im Stadium IIIC und IV sind fortgeschritten:

  • Stadium IIIC bedeutet, dass sich der Krebs vom ursprünglichen Tumor auf mindestens einen Lymphknoten, auf nahegelegene Haut oder auf Lymphkanäle ausgebreitet hat. Das Lymphsystem ist ein Netzwerk von Kanälen und Knoten, die Ihrem Körper helfen, Infektionen zu bekämpfen.

  • Melanom im Stadium IV ist, wenn sich der Krebs auf einen entfernten Teil Ihres Körpers wie Ihre Lunge oder Ihr Gehirn ausgebreitet hat. Es breitet sich aus, indem es durch Ihren Blutkreislauf oder Ihr Lymphsystem wandert.

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Die Behandlung des fortgeschrittenen Melanoms muss mehr als nur eine Operation umfassen. Möglicherweise müssen Sie sich auch einer Röntgenbehandlung unterziehen, Medikamente wie Chemo einnehmen, die Krebszellen abtöten, Medikamente einnehmen, die Ihr Immunsystem stimulieren, oder Medikamente einnehmen, die auf bestimmte Krebszellen abzielen.

Chirurgie

Bei fortgeschrittenem Melanom im Stadium III kann Ihr Arzt operieren, um sowohl Lymphknoten als auch das Melanom zu entfernen. Während der Operation entfernt der Arzt auch normales Gewebe um das Melanom, um sicherzustellen, dass keine Krebszellen zurückbleiben.

Mit Melanom im Stadium IV können Sie für eine Operation in Frage kommen, um Schmerzen oder andere Symptome von Krebs zu lindern, der sich ausgebreitet hat. Ziel der Operation ist es, dass Sie sich wohler fühlen und Ihre Lebensqualität verbessern. Es kann Ihnen auch helfen, länger zu leben.

Strahlung

Die Strahlentherapie tötet Krebszellen mit Röntgenstrahlen ab. Ärzte können nach der Operation eine Bestrahlung für Melanome im Stadium III verwenden, um Lymphknoten zu entfernen. Das Ziel ist es, zu verhindern, dass der Krebs zurückkommt. Bei Melanomen im Stadium IV kann Bestrahlung eingesetzt werden, um die Symptome in einem Körperteil zu lindern, auf den sich der Krebs ausgebreitet hat. Wenn es beispielsweise auf das Gehirn übertragen wird, besteht das Ziel der Bestrahlung darin, den Tumor zu verkleinern und die Symptome zu lindern, die er verursacht.

Chemotherapie

Die Chemotherapie verwendet Medikamente, um Krebszellen abzutöten. Es ist nicht die erste Behandlung für fortgeschrittenes Melanom, da Chemotherapeutika bei Melanomen nicht so gut wirken wie bei anderen Krebsarten. Wenn Sie eine Chemotherapie haben, können Sie die Medikamente intravenös (IV) einnehmen oder als Pille einnehmen. Manchmal verschreiben Ärzte nur eine Chemotherapie. In anderen Fällen stellen Ärzte fest, dass die Kombination von Chemopharmaka mit Medikamenten, die das Immunsystem stärken, besser funktioniert als die alleinige Chemotherapie.

Immuntherapie

Die Immuntherapie bei fortgeschrittenem Melanom stärkt das Immunsystem. Die Immuntherapie verwendet spezifische Proteine, damit das körpereigene Abwehrsystem Krebszellen abtötet.

Eine Art der Immuntherapie ist Ipilimumab. Es ist keine "Droge" im üblichen Sinne, sondern ein vom Menschen hergestelltes Protein des Immunsystems. Es hilft Ihrem Körper, mehr T-Zellen freizusetzen, also weiße Blutkörperchen, die Krankheiten bekämpfen. Ipilimumab kann fortgeschrittenes Melanom nicht heilen. Aber es kann Ihnen helfen, länger zu leben. Sie nehmen dieses Medikament durch IV.

Zytokine sind eine andere Art der Immuntherapie, die das Immunsystem stärkt. Die Behandlung des fortgeschrittenen Melanoms verwendet zwei künstliche Zytokine: Interferon und Interleukin-2. Sie verkleinern Melanomtumoren. Manchmal kombinieren Ärzte sie mit Chemotherapie.

Ein bestimmter Impfstoff ist ein weiterer Weg, um das Immunsystem zu stimulieren. Für diesen Ansatz injiziert ein Arzt den BCG-Impfstoff direkt in einen fortgeschrittenen Melanomtumor. BCG steht für Bacille Calmette-Guerin. Ihr Arzt injiziert genug Impfstoff, um wie ein Zytokin zu wirken und Ihr Immunsystem zu stimulieren.

Gezielte Therapie

Bei etwa der Hälfte aller Melanomtumoren lösen mutierte Gene ihr Wachstum aus. Ihr Arzt kann einen speziellen Test durchführen, um festzustellen, ob ein abnormales Gen Ihr Melanom stimuliert. In diesem Fall können Sie möglicherweise eine gezielte Therapie für fortgeschrittenes Melanom erhalten.

Bisher hat die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) drei Medikamente gegen fortgeschrittenes Melanom zugelassen: Vemurafenib, Dabrafenib und Trametinib. Sie blockieren die abnormalen Gene, die Ihren Tumor wachsen lassen. Diese Medikamente kommen als Pillen oder Kapseln. Einige Studien legen nahe, dass Kombinationen dieser Medikamente möglicherweise besser wirken als nur eines davon. Aber das sind neue Medikamente, und die Ärzte lernen immer noch über sie.

Eine Möglichkeit, von diesen oder anderen neuen verfügbaren Medikamenten zu profitieren, ist die Teilnahme an einer klinischen Studie. Fragen Sie Ihren Arzt, ob es eine klinische Studie gibt, die Ihnen helfen könnte.

Die zentralen Thesen

  • Sie benötigen mehr als eine Operation, um fortgeschrittenes Melanom zu behandeln.

  • Das Stadium Ihres Melanoms und das Vorhandensein mutierter Gene bestimmen, welche Behandlungen am besten funktionieren.

  • Zusätzliche Behandlungsoptionen umfassen Bestrahlung, Chemotherapie, Immuntherapie und gezielte Therapie.