Anonim

Im Jahr 2000 wurde bei mir eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) diagnostiziert. Seitdem ist es ein langer, kurvenreicher Weg von Behandlungen, Änderungen des Lebensstils und Verfahren, um gesund zu bleiben. Schließlich habe ich die Kontrolle über meine Symptome und die Suche nach einem Lungenarzt war ein großer Teil davon.

Der Weg zu meiner Diagnose

Ich war fast mein ganzes Leben lang Raucher gewesen. Bereits 1985 begann ich, die verräterischen Symptome der COPD zu erleben: Atemnot, Keuchen, Engegefühl in der Brust, übermäßiger Schleim und anhaltender Husten. 1992 hörte ich endlich mit dem Rauchen auf, kämpfte aber weiterhin mit diesen Symptomen. Erst im Jahr 2000 vereinbarte ich einen Termin mit meinem Hausarzt, um diese Probleme zu lösen. Er bestellte für mich einen Spirometrietest, mit dem COPD, Asthma und andere Atemprobleme diagnostiziert werden. Ein Spirometrietest misst, wie viel Luft Sie einatmen, wie viel Luft Sie ausatmen und wie schnell Sie Luft ausatmen. Der Test zeigte, dass meine Lungen bei 37% dessen funktionierten, was sie hätten sein sollen. Es war klar, dass ich COPD hatte und es behandeln musste. Mein Arzt verschrieb Inhalatoren und überwachte meinen Zustand.

Als ich meine Diagnose hörte, war ich nicht wirklich überrascht. Aufgrund meiner Symptome hatte ich tief im Inneren gewusst, dass ich wahrscheinlich COPD hatte, aber ich leugnete die Realität, mit der ich konfrontiert war. Ich bin in einer kleinen Stadt in Iowa aufgewachsen, in der viele Menschen an COPD leiden. Einige dieser Menschen sahen zu, wie ihre Eltern an COPD starben, daher betrachteten die Menschen die Diagnose im Allgemeinen als Todesurteil. Als sie erfuhren, dass sie an dieser Krankheit litten, gaben sie den Versuch auf, sie zu behandeln. Zuerst ging es mir genauso.

Aber zwei Jahre später war meine Atmung so beeinträchtigt, dass ich ganztägig zusätzlichen Sauerstoff benötigte. Im Februar des nächsten Jahres wurde ich wegen Atemstillstand ins Krankenhaus eingeliefert. Allein nicht atmen zu können, war ein beängstigender Weckruf. Ich war übergewichtig und hatte nicht gut auf mich selbst aufgepasst. Diese Erfahrung machte mir klar, dass ich mich um meine Gesundheit kümmern musste. Zuerst musste ich mir eingestehen, dass ich COPD hatte und herausfinden, wie ich damit umgehen sollte.

Als ich den Arzt fragte, was ich tun sollte, sagte er, dass sich meine Gesundheitsprobleme erheblich verbessern würden, wenn ich abnehmen würde. Also begann ich mit einem Ernährungsberater zusammenzuarbeiten, um bessere Essgewohnheiten zu erlernen. Ich habe etwas abgenommen, aber mir wurde klar, dass mir die Übungskomponente fehlte. Ich konsultierte meinen Hausarzt, der mich zum Sport ermutigte und mir Anweisungen gab, meinen Sauerstoff nach Bedarf während der Aktivität einzuwählen. Ich fing an, mit meinem Heimtrainer zu fahren, und fügte meinem Heim-Fitnessstudio bald ein Laufband hinzu. In den nächsten 18 Monaten verlor ich mehr als 100 Pfund. Ich konnte andere Medikamente gegen andere gesundheitliche Probleme absetzen und brauchte weder Sauerstoff noch mein CPAP-Gerät, ein Atemgerät, das im Schlaf Luft liefert. Ich fühlte mich unter Kontrolle über meine COPD und engagierte mich sogar als Anwalt für COPD-Patienten. Seitdem habe ich nicht aufgehört, mich zu bewegen!

Partnerschaft mit meinem Lungenarzt

Leider bedeutete das Erreichen eines gesunden Gewichts nicht das Ende meiner Gesundheitsprobleme. Im Jahr 2004 hatte ich in Vorbereitung auf einen klinischen Test einen CT-Scan meiner Lunge, der detailliertere Informationen lieferte als eine Röntgenaufnahme. Der Scan ergab Knötchen in meiner Lunge, die krebsbedingt sein könnten. Mein Hausarzt überwies mich sofort an einen Lungenarzt, einen auf Atemwegserkrankungen spezialisierten Arzt. Glücklicherweise stellte der Lungenarzt fest, dass die Knötchen harmlos waren. Dann konzentrierte er sich auf meine COPD und erklärte, wie ich meine Symptome kontrollieren sollte. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich versucht, mit Unterstützung meines Hausarztes herauszufinden, wie ich meine Symptome selbst behandeln kann. Als der Lungenarzt sagte, ich hätte alles richtig gemacht, war es ein unglaublich kraftvoller Moment für mich. Auch er ermutigte mich, meine Übungen zur Behandlung meiner COPD fortzusetzen.

Ich fing an, diesen Lungenarzt einmal im Jahr oder nach Bedarf aufzusuchen. Als ich in den Ruhestand ging und aus der Gegend auszog, suchte ich ein ganzes Jahr lang nach einem neuen Lungenarzt. Ich habe viel über Ärzte recherchiert, mit anderen Menschen mit COPD gesprochen, mich mit meinen derzeitigen Ärzten beraten und meine Verbindungen durch meine COPD-Anwaltschaftsarbeit genutzt. Ich hatte sogar einen Termin bei einem Lungenarzt, mit dem ich letztendlich nicht arbeiten wollte. Ich suchte einen Arzt, der wirklich mit mir zusammenarbeitet, um Behandlungen zu finden und darauf zu vertrauen, dass ich meine persönlichen Anzeichen und Symptome sehr gut kenne.

Schließlich fand ich einen jungen Lungenarzt, der sich für meine COPD-Anwaltschaftsarbeit und mein Wissen über COPD interessierte. Er schätzte, was ich auf Fachkonferenzen lernen konnte. Er wurde mein Anwalt und arbeitete mit mir zusammen, um die bestmöglichen Behandlungen und Lifestyle-Interventionen zu finden. Er verschrieb verschiedene Medikamente und stimmte zu, dass ich mich für die Teilnahme an einer klinischen Studie zur Reduzierung des endobronchialen Lungenvolumens bewerben sollte, einem nicht-invasiven Verfahren, das Teile der Lunge abdichtet, die nicht gut funktionieren, damit die gesünderen Teile die Lungenfunktion übernehmen können. Er ermutigte mich, mit meiner Übung Schritt zu halten, und ich fühlte mich immer von ihm unterstützt. Leider zieht er bald aus dem Staat aus, aber er hat mir einen hervorragenden Lungenarzt empfohlen, mit dem ich anfangen kann zu arbeiten. Ich bin zuversichtlich, dass ich gut aufgehoben bin, wenn meine COPD aufflammt.

Aktiv werden

Wenn Sie jeden Winter Symptome einer COPD haben oder eine chronische Bronchitis haben, fragen Sie Ihren Arzt nach einem Spirometrietest oder Lungenfunktionstest. Diese Tests sind erforderlich, um eine ordnungsgemäße COPD-Diagnose zu stellen. Bitten Sie um eine Überweisung an einen Lungenarzt oder vereinbaren Sie selbst einen Termin. Ihr Hausarzt ist möglicherweise nicht über die verfügbaren Test- und Behandlungsoptionen informiert. Es ist wichtig, mit einem auf Ihren Gesundheitszustand spezialisierten Arzt zusammenzuarbeiten, der Sie als einzelnen Patienten versteht.

Wenn Sie die Verbindung hergestellt haben, fragen Sie Ihren Lungenarzt, ob Sie an einem Lungenrehabilitationsprogramm teilnehmen möchten. Ein Lungenrehabilitationsprogramm bietet Ihnen Aufklärung und Unterstützung, um unter Anleitung eines Spezialistenteams schwierige Änderungen des Lebensstils vorzunehmen. Sie werden mehr Zeit mit Ihnen verbringen, als Ihr Arzt kann, und ihre Unterstützung kann Ihnen dabei helfen, Ihre COPD zu kontrollieren. Es ist nicht einfach, den richtigen Arzt zu finden, mit dem Rauchen aufzuhören, Ihre Essgewohnheiten zu ändern oder ein Trainingsprogramm zu starten, aber diese Dinge werden Ihre Lebensqualität mit COPD erheblich verbessern - sie haben es für mich getan. Wenn meine COPD aufflammt, weiß ich, dass ich einen großartigen Lungenarzt habe, der mich unterstützt und für mich eintritt.

Jean Rommes, Ph.D., wurde im Jahr 2000 mit COPD diagnostiziert. Sie hat eine 35-jährige Karriere in der beruflichen Rehabilitation hinter sich und ist jetzt eine aktive Anwältin für COPD-Patienten. Sie lebt in Des Moines, Iowa.