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Die bipolare Störung ist ein ernstes psychisches Problem, von dem etwa 2, 3 Millionen Amerikaner betroffen sind, mehr als ein Prozent der Bevölkerung. Der Hauptgrund, warum viele Menschen mit bipolarer Störung nicht behandelt werden, ist, dass es schwer zu diagnostizieren ist. Aber auch nach der Diagnose kann die Behandlung schwierig sein. Einige Menschen, bei denen eine Diagnose gestellt wird, brechen ihre Behandlung ab, weil sie entscheiden, dass sie sie nicht mehr benötigen, oder weil die Nebenwirkungen von Medikamenten zu belastend sind.

All dies summiert sich zu vielen Menschen mit bipolarer Störung, die nicht die Behandlung erhalten, die sie benötigen - und die schwerwiegende gesundheitliche Folgen riskieren.

Warum eine bipolare Störung schwer zu erkennen ist

Die meisten Menschen mit bipolarer Störung - etwa 70% - werden mindestens einmal falsch diagnostiziert, bevor die Erkrankung identifiziert wird, und die durchschnittliche Zeitspanne vom Beginn der Symptome bis zur korrekten Diagnose beträgt 10 Jahre.

Bipolare I-Störung ist der häufigste Typ. Bipolar I, einst als manisch-depressive Störung bezeichnet, beinhaltet Stimmungsschwankungen von extremen Höhen (Manie) bis zu extremen Tiefen (Depression).

Die bipolare II-Störung beinhaltet eine schwere Depression, aber die manischen Stimmungen, Hypomanie genannt, sind weniger ausgeprägt. Diese Art der bipolaren Störung wird von Hausärzten häufig nicht erkannt, hauptsächlich weil Hypomanie schwer zu erkennen ist.

Hypomanie hat einige der gleichen Eigenschaften wie Manie, dauert jedoch nicht so lange (vier Tage im Vergleich zu mindestens einer Woche bei Manie) und geht nicht mit größeren Störungen in Ihrem sozialen oder beruflichen Leben einher. In der Tat sehen manche Menschen Hypomanie in einem positiven Licht. Eine hypomanische Person kann das „Leben der Partei“ sein, die immer neue Ideen einbringt und nicht viel Schlaf braucht.

Andere Gründe für eine falsch diagnostizierte bipolare Störung:

  • Viele Menschen mit Manie, insbesondere Hypomanie, erkennen dies nicht als abnormal an. Sie können es einfach als eine hohe Menge an Energie oder Freude betrachten.

  • Menschen haben möglicherweise mehr Depressionen als Manie und können fälschlicherweise als schwerwiegend depressiv diagnostiziert werden.

  • Menschen in einer schweren manischen Episode können Dinge sehen, hören oder glauben, die nicht real sind und fälschlicherweise als schizophren diagnostiziert werden.

  • Bis zu 60% der Menschen mit bipolarer Störung missbrauchen auch Drogen oder Alkohol, und bipolare Störungen werden manchmal fälschlicherweise als Drogenmissbrauch diagnostiziert.

  • Bei Kindern und Jugendlichen mit bipolarer Störung können die Symptome als ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung) falsch diagnostiziert werden.

Die Risiken einer unbehandelten bipolaren Störung

Die bipolare Störung verschlechtert sich tendenziell, je länger sie unbehandelt bleibt. Verzögerungen bei Diagnose und Behandlung können zu persönlichen, sozialen und finanziellen Problemen führen, die die Behandlung der Störung für diejenigen, die sie haben, und für ihre Umgebung erschweren.

Zu den Gefahren einer unbehandelten bipolaren Störung gehören:

  • Verlust der Arbeitsfähigkeit . Die bipolare Störung ist die sechsthäufigste Ursache für Behinderungen weltweit.

  • Stress auf persönliche Beziehungen . Dies kann zu Arbeitslosigkeit, Scheidung und rechtlichen Problemen führen.

  • Drogenmissbrauch Probleme . Eine verzögerte Diagnose kann dazu beitragen, dass Menschen mit bipolarer Störung Drogen und Alkohol missbrauchen. Studien zeigen, dass 56% Drogen und 44% Alkohol missbrauchen.

  • Selbstmord . 30 Prozent der Menschen mit unbehandelter bipolarer Störung begehen Selbstmord.

Diagnose und Behandlung

Während eine bipolare Störung im Allgemeinen eine lebenslange Krankheit ist, hilft die Behandlung den meisten Menschen, ihre Symptome zu behandeln. Möglicherweise haben Sie immer noch anhaltende Symptome und Rückfälle, aber Sie können ein gutes und produktives Leben führen. Da es keinen Bluttest oder Gehirn-Scan gibt, der eine bipolare Störung diagnostizieren kann, müssen Sie Ihren Arzt informieren, wenn Sie eines der Symptome haben. Sie haben möglicherweise ein erhöhtes Risiko für bipolare Störungen, wenn Sie eine Familienanamnese der Krankheit haben.

Zu meldende Symptome sind:

  • Phasen der Depression, in denen Sie möglicherweise sehr müde sind, keine Energie haben, nicht klar denken, sich hilflos fühlen oder an Tod oder Selbstmord denken können

  • Manieperioden, in denen Sie möglicherweise keinen Schlaf brauchen, sehr schnell sprechen, sehr unruhig sind, unrealistische Ideen haben und sich auf rücksichtslose Verhaltensweisen einlassen

  • Manie- oder Depressionsperioden, die mindestens sieben Tage dauern

  • Manie- oder Depressionsperioden, die eine wesentliche Änderung Ihres normalen Verhaltens darstellen und höchstwahrscheinlich Ihre Arbeit und Ihr soziales Leben beeinträchtigen

  • Wechsel zwischen Perioden, in denen man sich niedrig, traurig und hilflos fühlt und sich hoch, unaufhaltsam und energisch fühlt

Die zentralen Thesen

  • Bipolare Störung ist ein ernstes psychisches Gesundheitsproblem, das häufig nicht diagnostiziert, falsch diagnostiziert und unbehandelt bleibt.

  • Bipolare Störung kann mit vielen anderen psychischen und Verhaltensstörungen verwechselt werden.

  • Unbehandelte bipolare Störungen können zu sozialen, emotionalen und finanziellen Problemen sowie zu Drogenmissbrauch und Selbstmord führen.

  • Eine frühzeitige Diagnose und frühzeitige Behandlung bieten gute Chancen für ein erfülltes und produktives Leben.