Anonim

Die Alzheimer-Krankheit wurde erstmals 1906 erkannt, als ein deutscher Arzt, Dr. Alois Alzheimer, eine Frau behandelte, deren Gedächtnis und Verhalten sich im Laufe mehrerer Jahre stark verschlechtert hatte. Als sie starb, entdeckte die Ärztin dramatische körperliche Veränderungen in ihrem Gehirn: Es war kleiner geworden und hatte in einigen Bereichen eine abnormale Materialansammlung. Einige Jahre später wurde die Krankheit nach Dr. Alzheimer benannt. Mehr als 100 Jahre später wissen wir mehr darüber, was mit dem Gehirn während der Alzheimer-Krankheit passiert, aber die Ursache dieser häufigsten Form von Demenz ist immer noch ein Rätsel.

Alzheimer - die sechsthäufigste Todesursache in den USA - ist kein normaler Bestandteil des Alterns. Es wurde als „Kaskade“ biologischer und biochemischer Veränderungen im Gehirn beschrieben. Die meisten Menschen, die an Alzheimer erkranken, werden Mitte 60 oder älter diagnostiziert, aber ihr Gehirn hat sich möglicherweise seit Jahrzehnten verändert. Alzheimer stört die Verbindungen zwischen Gehirnzellen und führt zu Persönlichkeitsveränderungen und Gedächtnisverlust. Es wird viel über Alzheimer geforscht, und derzeit glauben Experten, dass die Ursachen vielfältig und komplex sind. Hier sind einige der Faktoren, die beteiligt sein können.

Altersbedingte Veränderungen

Mit zunehmendem Alter kann unser Gehirn schrumpfen, sich entzünden oder von „freien Radikalen“ beeinflusst werden - Molekülen, von denen bekannt ist, dass sie gesunde Zellen schädigen. Freie Radikale sind für einige Körperfunktionen notwendig, aber wenn zu viele vorhanden sind, können sie zum Zelltod führen. Das Gehirn hat zwei Eigenschaften, die es besonders anfällig für Schäden durch freie Radikale machen können: Es enthält viel Fett und viel Sauerstoff. Beide Faktoren neigen dazu, den Aufbau von Radikalmolekülen zu fördern.

Antioxidantien wirken freien Radikalen entgegen, aber es gibt bisher nur wenige Hinweise darauf, dass das Essen von Nahrungsmitteln oder die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln, die diese enthalten, Alzheimer abwehren kann, obwohl sie gut für Ihre allgemeine Gesundheit sein können.

Plaques und Verwicklungen im Gehirn

Plaques, die Materialmassen im Gehirn von Alzheimer-Patienten, bilden sich, wenn Teile eines Proteins namens Beta-Amyloid in der Fettmembran um die Nervenzellen zusammenkleben. Sie bilden sich allmählich zu Klumpen, die verhindern können, dass Signale zwischen Zellen übertragen werden, und die Fähigkeit beeinträchtigen, sich zu erinnern und klar zu denken. Verwicklungen sind verdrillte Fasern, die aus einem Protein namens Tau bestehen und auch im Gehirn von Alzheimer-Patienten vorkommen. Diese Verwicklungen beschädigen den Transport zwischen den Zellen, verhindern, dass sie essentielle Nährstoffe und Vorräte erhalten, und führen dazu, dass die Zellen schließlich sterben. Die Forscher wissen jedoch nicht, ob hohe Beta-Amyloid- und Tau-Spiegel Alzheimer verursachen oder ob sie das Ergebnis davon sind.

Genetik

Wenn Sie in der Familienanamnese an Alzheimer leiden, besteht ein höheres Risiko für die Entwicklung der Krankheit. Sie können auf eines der Gene getestet werden, die mit Alzheimer in Verbindung gebracht wurden, APOE-e4, aber selbst wenn Sie das Gen haben, ist es nicht sicher, ob Sie Alzheimer entwickeln werden.

Es gibt andere Gene, die Alzheimer direkt verursachen, aber sie sind äußerst selten und machen nur etwa 5% der Fälle aus. Diese Gene verursachen Alzheimer im Frühstadium, der Begriff, der verwendet wird, wenn Menschen in den Vierzigern und Fünfzigern diagnostiziert werden. Fälle, die Experten als „familiäre Alzheimer-Krankheit“ bezeichnen, wurden nur in einer kleinen Anzahl von Großfamilien gefunden, die Forscher nach Hinweisen auf die Krankheit insgesamt untersuchen.

Umwelt und Lebensstil

Experten untersuchen Faktoren, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, an Alzheimer zu erkranken, wie z. B. eine Schädeltrauma des Gehirns aufgrund eines Autounfalls, eines Sports oder anderer Auswirkungen. Sie untersuchen sogar frühe Lebenserfahrungen und Bildungsniveaus, um herauszufinden, warum bestimmte Personengruppen häufiger an der Krankheit leiden. Andere Studien untersuchen verschiedene "Lebensstilfaktoren" wie Ernährungsgewohnheiten, Bluthochdruck und hoher Cholesterinspiegel, um festzustellen, ob sie das Alzheimer-Risiko erhöhen.