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Das Melanom ist ein Hautkrebs und schwer zu behandeln. Fast 100.000 Menschen in den USA werden 2019 mit einem neuen Melanom diagnostiziert, und die Zahl steigt jedes Jahr. Die relative 5-Jahres-Überlebensrate, dh die Anzahl der Menschen, die fünf Jahre nach einer Melanomdiagnose noch am Leben sind, ist hoch, wenn sie frühzeitig erkannt wird - bis zu 98%. Wenn sich der Krebs jedoch vor der Diagnose ausbreitet, sinkt die relative 5-Jahres-Überlebensrate auf unter 20%. Mit den Fortschritten der Immuntherapie können sich diese Raten jedoch verbessern.

Wie Immuntherapie funktioniert

Die Immuntherapie ist eine Art der Behandlung, bei der das eigene Immunsystem zur Bekämpfung von Krebs eingesetzt wird. Es wird auch biologische Therapie genannt. Die Immuntherapie kann auf drei Arten funktionieren. Es kann:

  • Aktivieren Sie Ihr Immunsystem, damit es die Krebszellen effektiv erkennen und zerstören kann

  • Verhindern Sie, dass sich die Krebszellen in Ihrem Körper ausbreiten

  • Stoppen oder verlangsamen Sie das Wachstum der Krebszellen

Die Immuntherapie wurde erstmals Ende des 19. Jahrhunderts als Mittel zur Behandlung von Krebs entdeckt, aber erst Mitte des 20. Jahrhunderts ernsthaft untersucht. Die US-amerikanische Food and Drug Administration genehmigte 1991 die erste Immuntherapie zur Behandlung von Krebs, in diesem Fall Nierenkrebs. Die erste Immuntherapie gegen Melanome wurde 1998 genehmigt. Seitdem arbeiten Forscher daran, die Immuntherapie zu verbessern und neue zu entdecken.

Immun-Checkpoint-Inhibitoren namens Pembrolizumab und Nivolumab stärken Ihre Immunantwort auf die Melanomzellen. Eine andere Art der Immuntherapie unter Verwendung eines CTLA-4-Inhibitors namens Ipilimumab stärkt ebenfalls das Immunsystem, verwendet jedoch ein anderes Ziel.

Ärzte verwenden Interleukin-2 heute seltener als in den früheren Tagen der Melanom-Immuntherapie, normalerweise wenn andere Immuntherapien nicht funktioniert haben. Sie verwenden Interleukin-2, um Tumore zu verkleinern.

Die Virustherapie ist eine andere Form der Immuntherapie. T-VEC ist beispielsweise ein modifiziertes Herpes-simplex-Virus. Wenn T-VEC in Melanomtumorzellen eingeführt wird, zerstört es diese. Forscher untersuchen auch Impfstoffe. Sie haben festgestellt, dass einige Patienten gut ansprechen, wenn Impfstoffe wie der BCG-Impfstoff (gegen Tuberkulose) in die Tumoren injiziert werden.

Dies sind nur einige Beispiele für die neuen und aufkommenden Behandlungen für Melanome.

Warum ist es wichtig, das Ansprechen auf die Behandlung vorherzusagen?

Onkologen stützen ihre Wahl der Immuntherapie für Melanome auf Ihr Krankheitsstadium und Ihre individuelle Krankengeschichte. Anhand dieser und anderer Faktoren wird Ihr Onkologe beurteilen, wie gut Sie und Ihre bestimmte Krebsart auf eine Immuntherapie ansprechen können. Selbst dann reagiert jeder Patient anders und die Wirksamkeit ist nicht garantiert. Ärzte entscheiden über den Erfolg, ob sich das Melanom zurückzieht oder nicht mehr ausbreitet, und über mögliche Nebenwirkungen. Einige Patienten können einen bestimmten Behandlungsplan nicht einhalten, auch wenn er anscheinend funktioniert, da ihre Nebenwirkungen möglicherweise zu schwerwiegend sind.

Infolgedessen müssen Onkologen feststellen können, ob Patienten wahrscheinlich positiv auf die Immuntherapie ansprechen, damit sie das Risiko minimieren können, Patienten einer potenziell schwierigen Therapie mit einer geringen Wahrscheinlichkeit eines Ansprechens gegen den Krebs auszusetzen.

Im Jahr 2018 entwickelten Forscher des Zentrums für Krebsforschung am National Cancer Institute ein Tool namens IMPRES, mit dem Onkologen feststellen können, ob ein Patient gut auf einen Immun-Checkpoint-Inhibitor ansprechen würde. Das Tool benötigt mehr Studien, um seine Wirksamkeit zu bestimmen, aber eine Studie mit fast 300 Proben war vielversprechend. Laut Forschern konnten sie fast alle Patienten, die gut auf die Behandlung ansprachen, und fast die Hälfte derjenigen, die dies nicht taten, korrekt vorhersagen.

Eine andere Studie, die Anfang 2019 veröffentlicht wurde, identifizierte einen Biomarker, der hilfreich sein könnte, um festzustellen, ob Patienten auf einen Checkpoint-Inhibitor ansprechen, der als Anti-PD1-Therapie bekannt ist. Die Forscher hatten einen besseren Erfolg bei der Bestimmung, ob Patienten mit einer bestimmten Art von Lungenkrebs ansprechen würden, waren jedoch weniger erfolgreich darin, das Ansprechen von Patienten mit Melanom vorherzusagen. Es gab jedoch sogenannte "grenzwertige" Antworten, die weitere Forschungen anregen werden.

Was kommt als nächstes

Die Forscher wissen, wie wichtig genaue Vorhersagen des Behandlungsansprechens sind, daher laufen weitere Studien. Ende 2018 wurde eine neue Studie eröffnet, in der nach messbaren Biomarkern in Tumoren im Zusammenhang mit der Behandlung mit Nivolumab und Ipilimumab gesucht wurde. Die Forscher hoffen, dass die Ergebnisse dieser Studie dazu beitragen werden, andere Forschungen voranzutreiben.