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Lungenkrebs kann sich wie andere Krebsarten über die Lunge hinaus auf andere Bereiche des Körpers ausbreiten. Wenn Krebszellen an anderen Stellen Tumore bilden, werden diese als „metastasierende Krebserkrankungen“ oder „Metastasen“ bezeichnet.

Lungenkrebszellen, die die Lunge verlassen, um an anderer Stelle Tumore zu bilden, neigen dazu, zu bestimmten Orten zu gelangen, einschließlich:

  • Andere Lunge
  • Gehirn
  • Knochen
  • Leber
  • Nebennieren

Wenn Sie eine Lungenkrebsdiagnose erhalten, wird Ihr Arzt Sie wahrscheinlich sofort auf mögliche Metastasen untersuchen. Sie werden wahrscheinlich auch regelmäßig erneut untersucht, damit Ihr Arzt Metastasen so früh wie möglich erkennen kann. Wenn Ihr Lungenkrebs metastasiert ist, werden Ihnen möglicherweise zusätzliche Behandlungsmöglichkeiten angeboten. Hier sind einige Dinge zu wissen.

Wie metastasierter Lungenkrebs diagnostiziert wird

Sobald bei Ihnen ein primärer Lungentumor diagnostiziert wird, wird Ihr Onkologe (Krebsarzt) Sie wahrscheinlich mithilfe von Laborarbeiten und bildgebenden Untersuchungen auf metastatische Tumoren untersuchen. Labortests können bestimmte Hormonerhöhungen feststellen, die darauf hinweisen können, ob sich Ihr Krebs auf die Leber oder die Nebennieren ausgebreitet hat oder nicht. Bildgebende Untersuchungen können visuelle Hinweise auf Tumoren liefern.

Der häufigste bildgebende Test für Krebs ist die Positronenemissionstomographie (PET). Diese Geräte ähneln CT-Scannern. In diesem Test wird Ihnen eine kleine Menge radioaktives Tracermaterial injiziert. Dieses Material wird Krebszellen in Ihrem Körper hervorheben. Sobald der Tracer Zeit hatte, durch Ihren Blutkreislauf zu zirkulieren, liegen Sie flach auf einem Tisch, der sich durch das Bildgebungsgerät bewegt und Sie von Kopf bis Fuß scannt.

Symptome von metastasiertem Lungenkrebs

Selbst wenn Ihre erste Untersuchung zeigt, dass sich Ihr Krebs nicht ausgebreitet hat, könnte er in Zukunft metastasieren. In diesem Fall können Symptome auftreten, die sich auf die Stelle beziehen, an der der Krebs metastasiert ist. Ihre Symptome könnten sein:

  • Kurzatmigkeit, wenn Krebs in das die Lunge umgebende Gewebe eindringt oder sich Ihr Krebs auf die andere Lunge ausbreitet

  • Kopfschmerzen, wenn sich im Gehirn Krebstumoren bilden
  • Knochenschmerzen, wenn Lungenkrebs in die Knochen metastasiert
  • Gelbsucht oder Gelbfärbung der Haut und des Weiß der Augen, wenn sich Lungenkrebs auf die Leber ausbreitet

  • Ungewöhnliche Fettablagerungen auf den Schultern oder im Nacken, wenn Ihr Lungenkrebs in eine Nebenniere eindringt

Metastasierter Krebs führt in seinen frühen Stadien häufig zu keinen Symptomen. Aus diesem Grund werden viele Lungenkrebspatienten regelmäßig routinemäßig auf neue Tumoren untersucht.

Behandlung von metastasiertem Lungenkrebs

Je nachdem, wo sich Ihr Lungenkrebs ausgebreitet hat, kann Ihr Arzt Ihnen verschiedene Arten der Behandlung anbieten. Diese beinhalten:

  • Operation zur Entfernung metastatischer Tumoren, wenn möglich
  • Gezielte Therapie zur Ausnutzung bestimmter spezifischer Anomalien bei verschiedenen Arten von Krebszellen. Wenn Ihr Krebs beispielsweise eine Mutation des epidermalen Wachstumsfaktorrezeptors (EGFR) aufweist, empfiehlt Ihr Onkologe möglicherweise eine Therapie, die die Wachstumsfähigkeit dieser Art von Tumor blockieren kann.

  • Chemotherapie, die im Allgemeinen aus der Einnahme eines oder mehrerer Medikamente durch den Mund oder durch Infusionen in Ihren Blutkreislauf besteht

  • Immuntherapie, die die Fähigkeit Ihres eigenen Immunsystems stärkt, den Krebs zu bekämpfen
  • Palliative Care zur Behandlung von Krebsschmerzen und Nebenwirkungen der Behandlung