Anonim

Eine sehr kleine Mikrobe hat in den letzten Monaten einige sehr große Neuigkeiten gebracht, da Ausbrüche lebensmittelbedingter Krankheiten, die durch das Bakterium E. coli verursacht wurden, mehr als 50 Menschen krank gemacht haben. Wenn Sie sich nicht sicher sind, was Sie gehört haben, und befürchten, dass Sie krank werden könnten, finden Sie hier einige Informationen, um Bedenken auszuräumen:

1. Es gibt gute E. coli und schlechte E. coli.

Es gibt Hunderte verschiedener Arten von E. coli-Bakterien. Alle gesunden Warmblüter, einschließlich Menschen, haben innerhalb von ein oder zwei Tagen nach der Geburt E. coli im Darm. Die meisten Bakterien sind harmlos oder sogar nützlich - sie helfen unserem Verdauungssystem, Nahrung abzubauen.

Wenn Sie also hören, dass Menschen an E. coli erkranken, liegt dies an einem von nur sechs Stämmen, die Shiga-Toxine produzieren, die Gifte sind, die in Ihr Blut gelangen können.

2. E. coli-Kontaminationsquellen sind begrenzt.

Infektionen beginnen, wenn Sie etwas schlucken, das winzige Mengen an Kot enthält, die einen krankheitsverursachenden Stamm von E. coli enthalten. Diese mikroskopischen Mengen können während der Verarbeitung und Zubereitung von Lebensmitteln unentdeckt bleiben. Ungekochtes Rindfleisch ist die häufigste Kontaminationsquelle, aber die Bakterien können an den Händen von Menschen, in pflanzlichen Stoffen und im Wasser vorhanden sein. Neben Orten, an denen Lebensmittel verarbeitet oder zubereitet werden, können sie auch in Umgebungen wie Bauernhöfen, Seen und Schwimmbädern vorhanden sein.

3. Ihr Risiko einer Infektion mit E. coli ist sehr gering.

Ungefähr 265.000 Menschen in den Vereinigten Staaten erkranken jedes Jahr an einer E. coli-Infektion, was weniger als 1% der Bevölkerung entspricht - und schwerwiegende Fälle sind selten. Infizierte Menschen können jedoch noch einige Wochen oder möglicherweise Monate lang Bakterien verbreiten, nachdem sie sich besser fühlen, und kleine Kinder tragen sie tendenziell länger als Erwachsene.

4. E. coli-Infektionen dauern normalerweise etwa eine Woche oder weniger.

Eine E. coli-Infektion tritt 1 bis 10 Tage nach der Exposition auf und verursacht normalerweise schwere Magenkrämpfe, Durchfall (der Blut enthalten kann) und Erbrechen. Möglicherweise haben Sie leichtes oder gar kein Fieber. Die meisten Menschen werden innerhalb von 5 bis 7 Tagen besser. Wenn Sie jedoch Durchfall haben, der länger als drei Tage anhält, oder wenn Sie hohes Fieber, Blut im Stuhl oder so viel Erbrechen haben, dass Sie keine Flüssigkeiten halten können, wenden Sie sich an Ihren Arzt.

5. Schwerwiegende Komplikationen durch E. coli sind sehr selten.

Einer von etwa 50 an E. coli erkrankten Menschen erkrankt schwer und entwickelt eine Erkrankung namens HUS (hämolytisch-urämisches Syndrom), die zu Nierenversagen führen kann. Am anfälligsten sind kleine Kinder oder ältere Menschen. Anzeichen von HUS, die sich tendenziell entwickeln, wenn sich der Durchfall bessert, urinieren seltener, fühlen sich sehr müde und verlieren die rosa Farbe in Ihren Wangen und in den unteren Augenlidern. Menschen mit HUS werden oft ins Krankenhaus eingeliefert, obwohl sich die meisten innerhalb weniger Wochen erholen. Einige können dauerhaften Schaden haben. Im Jahr 2014 wurden in den USA drei Todesfälle aufgrund einer E. coli-Infektion gemeldet

6. E. coli-Infektionen verschwinden normalerweise von selbst.

E. coli-Infektionen sind unangenehm, aber selten gefährlich. Das heißt, wenn Sie vermuten, dass Sie eine haben, ist es wichtig, viel Flüssigkeit zu trinken, damit Sie nicht dehydrieren. Sie sollten keine Antibiotika einnehmen, die sich als nicht nützlich erwiesen haben und die Wahrscheinlichkeit einer HUS-Entwicklung erhöhen können. Over-the-Counter-Medikamente gegen Durchfall können auch das HUS-Risiko erhöhen und sollten nicht angewendet werden.

7. Sie können die Wahrscheinlichkeit verringern, an E. coli zu erkranken.

Während Ihr Risiko einer Infektion mit E. coli bereits äußerst gering ist, können Sie Maßnahmen ergreifen, um Ihre mögliche Exposition weiter zu verringern:

  • Vermeiden Sie Lebensmittel mit hohem Risiko, insbesondere nicht gekochtes Rinderhackfleisch, nicht pasteurisierte Milch oder Saft, Weichkäse aus nicht pasteurisierter Milch, nicht pasteurisierten Apfelwein oder Luzerne und rohe Sojabohnensprossen. Kontaminierte Lebensmittel machen mehr als die Hälfte der Fälle von E. coli-Krankheit aus.

  • Verwenden Sie beim Kochen von Rinderhackfleisch ein Lebensmittelthermometer, um sicherzustellen, dass es eine Innentemperatur von 160 Grad Fahrenheit erreicht hat.

  • Waschen Sie Ihre Hände vor der Zubereitung von Nahrungsmitteln, nach dem Windeln von Säuglingen und nach dem Kontakt mit grasenden Tieren wie Kühen, Schafen, Ziegen oder deren Umgebung.

  • Vermeiden Sie nicht desinfiziertes Wasser.

  • Von Personen fernhalten, die an einer E. coli-Infektion leiden.