Anonim

Als mein Mann ankündigte, dass er Mitte Februar eine Geschäftsreise nach Costa Rica unternehmen würde und ich mitkommen könnte, ergriff ich die Chance. Wir leben im Mittleren Westen, wo der Februar tatsächlich der grausamste Monat ist - grau, trostlos und kalt. Ich stellte mir vor, wie ich an sonnigen tropischen Stränden faulenzte, während er an seinen Treffen teilnahm.

Aber an meinem ersten Morgen in Costa Rica wachte ich in unserem Flughafenhotel zu einem weniger willkommenen Anblick auf. Ein paar juckende, wanzenbissähnliche Beulen befanden sich auf meiner rechten Seite direkt unter meiner Achselhöhle. Dann bemerkte ich mehr von den lustigen Beulen in meiner Achselhöhle.

Als Gesundheitsjournalist recherchiere und schreibe ich oft über alle Arten von Krankheiten und Zuständen. Ich hatte zum Beispiel über das Zika-Virus geschrieben, über das in Costa Rica berichtet wurde. Ich hatte MRSA untersucht, eine Art Staphylokokkeninfektion. Hatte ich mich früher beim Rasieren geklaut und hatte ich jetzt eine seltsame Infektion? War ich von einem seltsamen costaricanischen Insekt gebissen worden? Oder durch Bettwanzen?

Ich versuchte, diese Gedanken aus meinem Kopf zu werfen, als mein Mann und ich unsere Besichtigungen machten und uns auf den Weg durch tropische Nebel und Regen machten, als wir zu einem Vulkan wanderten und einen üppigen Park voller Wasserfälle, Tukane und Kolibris besichtigten. Wir fuhren dann zu unserem Küstenort, wo wir den Rest der Woche bleiben würden. Die ganze Zeit fühlte ich kleine Schmerzen und Juckreiz unter meinem rechten Arm und auf meiner Seite.

Am nächsten Tag sahen meine Beulen schlimmer aus und ich fühlte mich schlimmer: müde, schmerzhaft und als hätte ich leichtes Fieber. Ich habe versucht, die Läsionen mit Lotion zu behandeln, aber das schien nicht zu helfen. Antibiotika-Creme half auch nicht.

Zu diesem Zeitpunkt begann ich mich zu fragen, ob ich einen Arzt aufsuchen sollte oder ob ich es versuchen sollte, bis wir nach Hause kamen. Ich bin normalerweise von der Schule des Ignorierens und vielleicht des Verschwindens, wenn es um körperliche Schmerzen geht. Aber ich dachte immer, dass dies etwas sein könnte, das schlimmer werden könnte - und dass ich etwas dagegen tun sollte.

Ich fing an, Sofortpflegekliniken in der Stadt neben unserem Resort in Los Suenos zu googeln, und stellte dann fest, dass es eine Klinik am Rande des weitläufigen Resortgrundstücks gab, nur ein paar Meilen entfernt. Ich rief an und konnte sofort einsteigen.

Dort untersuchte mich eine freundliche, junge, englischsprachige Ärztin und gab mir schnell ihre Diagnose: Gürtelrose.

Lorna Collier in den La Paz Waterfall Gardens in Costa Rica, am selben Tag, als sie mit Läsionen aufwachte, bei denen später Gürtelrose diagnostiziert wurde.

Sag was? Ich dachte, Gürtelrose wäre für Leute ab 60, die in den Werbespots für den Gürtelrose-Impfstoff stehen, oder? Außerdem sollen Gürtelrose unerträglich schmerzhaft sein, und diese waren nicht so schlimm.

Andererseits hatte ich als Kind Windpocken, was bedeutet, dass ich das Virus in meinem System habe. Der Arzt fragte auch, ob ich in letzter Zeit Stress gehabt hätte. Meine 16-jährige Katze war sehr krank gewesen und musste kurz vor unserer Reise eingeschläfert werden, was für mich sehr ärgerlich war. Vielleicht hatte dies die Aktivierung des Virus ausgelöst.

Der Arzt erklärte, dass Gürtelrose normalerweise auf einer Körperseite auftritt, sodass ich wahrscheinlich nur Läsionen auf meiner rechten Seite habe. Sie warnte jedoch davor, dass ich mit fortschreitender Krankheit mehr bekommen könnte.

Sie gab mir dann ein Rezept für drei Medikamente, die von der kleinen Apotheke in der Klinik abgefüllt wurden. Sie verschrieb eine antivirale Pille, ähnlich wie Valtrex; eine Tube antivirale Creme, um meine Läsionen und alle neuen, die auftauchen könnten, aufzutragen; und ein Vitamin B-Komplex, der besagt, dass Vitamin B helfen könnte, die schmerzhaften Nervenschmerzen abzuwehren, die manche Menschen als Nebenwirkung bekommen.

Sie riet mir auch, Eisbeutel zu verwenden, um bei Schmerzen und Juckreiz zu helfen, und sagte mir, ich solle direktes Sonnenlicht vermeiden, was meine Symptome verschlimmern könnte. Soviel zum Faulenzen in der Sonne am Pool oder am Strand.

In den nächsten Tagen fühlte ich mich weiterhin etwas krank: müde, leicht fiebrig, mit ein wenig Halsschmerzen. Aber es war nichts, was mich davon abhielt, herumzuwandern, um die Sehenswürdigkeiten zu sehen, obwohl ich versucht habe, so viel wie möglich im Schatten zu bleiben. Der Schmerz war auch nicht schrecklich. Manchmal bekam ich einen stechenden oder brennenden Schmerz unter dem Arm, aber es half, Eis auf die Stellen zu legen. Am Tag nach meinem Arztbesuch bemerkte ich einen roten Fleck neben meinem Auge, aber ich setzte meine medizinische Creme darauf und es verschwand. Ansonsten habe ich keine Ausbreitung der Läsionen gesehen.

Als ich nach Hause kam, vereinbarte ich einen Termin mit meinem Hausarzt. Zu diesem Zeitpunkt war ich ungefähr eine Woche in meiner Behandlung. Ich brachte meine Medikamente und das Rezept mit, das mein costaricanischer Arzt geschrieben hatte. Die Krankenschwester hat die Medikamente in den Computer eingeloggt. Ich glaube, sie haben versucht, ihr US-Gegenstück zu finden. Sowohl sie als auch der Arzt schienen etwas verblüfft über den Vitamin B-Komplex zu sein, den sie normalerweise nicht für Gürtelrose geben.

Ich sagte dem Arzt, ich sei überrascht, dass ich keine weiteren Schmerzen mit meinen Gürtelrose hatte. Er sagte mir, mein Fall sei mild, weil ich innerhalb von 72 Stunden behandelt wurde. Antivirale Medikamente müssen so früh eingesetzt werden, um wirksam zu sein, sagte er.

Er riet mir auch, den Gürtelrose-Impfstoff zu bekommen, obwohl er sagte, ich müsse bis 12 Monate nach meinem Ausbruch warten, damit der Impfstoff wirksamer werde. Ich habe gelernt, dass das einmalige Erhalten von Gürtelrose nicht bedeutet, dass ich sie nie wieder bekomme. Einige Leute bekommen sie wiederholt. Ich hoffe, dass dies nicht auf mich zutrifft, aber ich plane, den Impfstoff zu bekommen, um sicherzustellen, dass dies nicht geschieht.

Seit meiner Begegnung mit dieser häufigen Erkrankung (die nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten jedes Jahr von etwa einem Drittel von uns und etwa 1 Million Menschen in den USA pro Jahr erlebt wurde) habe ich von mehreren Freunden gehört, die Ich habe ihre eigenen Erfahrungen mit dem Virus gemacht - alle jünger als 60 Jahre. Einige hatten das Glück, relativ milde Erfahrungen mit begrenzten Schmerzen gemacht zu haben. Ein Freund hatte jedoch einen schlimmen Fall und hatte danach schreckliche Nervenschmerzen.

Ich habe auch gelernt, dass Gürtelrose in jedem Alter zuschlagen kann. Sogar Kinder können es bekommen. Insgesamt betrifft etwa die Hälfte der Fälle von Gürtelrose die unter 60-Jährigen.