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Fettleibigkeit ist eine schwere chronische Krankheit, die die Gesundheit einer Person schädigen kann. Eine Person gilt im Allgemeinen als fettleibig, wenn sie einen Body Mass Index (BMI) von mehr als 30 hat.

Angehörige der Gesundheitsberufe sind sich einig, dass Übergewicht und Adipositas in den USA epidemische Ausmaße angenommen haben. Einer kürzlich durchgeführten nationalen Umfrage zufolge ist eines von fünf oder 17 Prozent der US-Kinder im Alter von 6 bis 19 Jahren übergewichtig oder fettleibig. Darüber hinaus ist mehr als ein Drittel der US-Bevölkerung übergewichtig oder fettleibig - 35 Prozent der Frauen und 33 Prozent der Männer.

Übergewicht und Adipositas stellen zusammen die zweithäufigste vermeidbare Todesursache in den USA dar. Übergewicht und Adipositas sind nicht dasselbe. Vielmehr handelt es sich um verschiedene Punkte in einem Kontinuum des Gewichts, das von Untergewicht bis zu krankhafter Fettleibigkeit reicht. Der Prozentsatz der Personen, die in diese beiden Kategorien passen, Übergewicht und Fettleibigkeit, wird vom BMI bestimmt.

Der BMI ist ein Maß für das Gewicht im Verhältnis zur Größe. Der BMI wird als nützliche Messung der Körperfettmenge angesehen. Gelegentlich können einige sehr muskulöse Menschen einen BMI im übergewichtigen Bereich haben. Diese Personen gelten jedoch nicht als übergewichtig, da Muskelgewebe mehr wiegt als Fettgewebe. Im Allgemeinen kann der BMI als ein wirksamer Weg angesehen werden, um zu bewerten, ob eine Person übergewichtig oder fettleibig ist.

Bei Erwachsenen gilt ein BMI von 18, 5 bis 24, 9 als normal, während ein BMI von mehr als 25 als übergewichtig gilt. Eine Person gilt als fettleibig, wenn der BMI größer als 30 ist, und krankhaft fettleibig, wenn der BMI 40 oder mehr beträgt. Bei der Beurteilung des Gewichts eines Kindes wird der BMI berechnet und dann auf einem BMI für die Altersperzentilkurve aufgetragen.

Ein weiteres Maß für Fettleibigkeit ist das Verhältnis von Taille zu Hüfte (WHR). Das WHR ist ein Messinstrument, das den Anteil an Fett in der Taille sowie an Hüften und Gesäß untersucht. Der Taillenumfang zeigt Bauchfett an. Ein Taillenumfang von mehr als 40 Zoll bei Männern und mehr als 35 Zoll bei Frauen kann das Risiko für Herzerkrankungen und andere mit Übergewicht verbundene Krankheiten erhöhen.

Fettleibigkeit ist in vielerlei Hinsicht eine rätselhafte Krankheit. Wie der Körper Gewicht und Körperfett reguliert, ist nicht genau bekannt. Einerseits scheint die Ursache einfach zu sein: Wenn eine Person mehr Kalorien verbraucht, als sie als Energie verbraucht, nimmt sie zu. Die Risikofaktoren, die Fettleibigkeit bestimmen, können jedoch eine komplexe Kombination aus Genetik, sozioökonomischen Faktoren, metabolischen Faktoren und Lebensstilentscheidungen sein. Einige endokrine Störungen, Krankheiten und Medikamente können auch einen starken Einfluss auf das Gewicht einer Person haben.

Studien haben gezeigt, dass eine Veranlagung für Fettleibigkeit vererbt werden kann. Obwohl Forscher mehrere Gene identifiziert haben, die mit Adipositas assoziiert zu sein scheinen, glauben die meisten, dass ein Gen nicht für die gesamte Adipositas-Epidemie verantwortlich ist.

Insbesondere bei Frauen besteht ein enger Zusammenhang zwischen wirtschaftlichem Status und Fettleibigkeit. Frauen, die arm sind und einen niedrigeren sozialen Status haben, sind häufiger fettleibig als Frauen mit einem höheren sozioökonomischen Status. Das Auftreten von Fettleibigkeit ist auch bei Minderheiten am höchsten, insbesondere bei Frauen.

Übermäßiges Essen trägt zusammen mit einem sitzenden Lebensstil zur Fettleibigkeit bei. Dies sind Lebensstilentscheidungen, die durch Verhaltensänderungen beeinflusst werden können. Eine Diät, bei der ein hoher Prozentsatz der Kalorien aus zuckerhaltigen, fettreichen, raffinierten Lebensmitteln stammt, fördert die Gewichtszunahme. Mangel an regelmäßiger Bewegung trägt zur Fettleibigkeit bei Erwachsenen bei und macht es schwierig, den Gewichtsverlust aufrechtzuerhalten. Bei Kindern trägt Inaktivität wie Fernsehen, zu viele Videospiele oder das Sitzen am Computer zur Fettleibigkeit bei.