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Fast jeder schnarcht manchmal, aber übermäßiges chronisches Schnarchen kann auf Schlafapnoe hinweisen, eine Schlafstörung, von der 18 Millionen Erwachsene in den USA betroffen sind.

Es gibt verschiedene Arten von Schlafapnoe. Bei zentraler Schlafapnoe kontrolliert das Gehirn die Atmung nicht richtig. Bei obstruktiver Schlafapnoe, der häufigeren Form, wird der Luftstrom blockiert und die Atmung für einige Sekunden unterbrochen, da die Muskeln im Rachen die Atemwege nicht offen halten.

Obstruktive Schlafapnoe stört den Sauerstofffluss im Körper. Es kann das Risiko für Bluthochdruck, Herzerkrankungen, Stimmungsschwankungen oder Depressionen, Typ-2-Diabetes, Gedächtnisprobleme und schläfriges Fahren erhöhen.

Wer ist gefährdet?

Obstruktive Schlafapnoe tritt sowohl bei Männern als auch bei Frauen auf - auch bei Kindern. Ihr Risiko kann unter folgenden Bedingungen höher sein:

  • Sie sind übergewichtig oder fettleibig
  • Sie haben eine Halsgröße von mehr als 17 Zoll für einen Mann oder 16 Zoll für eine Frau
  • Sie haben ein vertieftes Kinn, einen kleinen Kiefer oder einen großen Überbiss
  • Sie haben einen kleinen oberen Atemweg, eine große Zunge, große Mandeln oder einen großen weichen Gaumen (das Dach Ihres Mundes).

Darüber hinaus tritt Schlafapnoe häufiger bei Personen auf, die Alkohol trinken oder Tabak konsumieren, mindestens 40 Jahre alt sind oder Afroamerikaner, asiatisch-pazifische Insulaner oder Hispanic American sind. Es kann auch genetisch sein.

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Kenne die Zeichen

Schnarchen ist nicht das einzige Anzeichen für Schlafapnoe, und nicht jeder, der schnarcht, hat eine Schlafstörung. Um festzustellen, ob Sie an Schlafapnoe leiden, fragt Ihr Arzt möglicherweise nach anderen häufigen Symptomen, darunter:

  • Ein trockener Mund oder Halsschmerzen beim Aufwachen (Kinder können tagsüber durch den Mund atmen)
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Wachen Sie nachts häufig auf, um auf die Toilette zu gehen
  • Reizung oder Stimmungsschwankungen oder bei Kindern Hyperaktivität oder schlechte Leistungen in der Schule
  • Morgen Kopfschmerzen

Ihr Arzt wird Ihre Krankengeschichte notieren und eine körperliche Untersuchung durchführen, insbesondere um Ihren Hals und Ihre Nase zu untersuchen. Er oder sie schlägt möglicherweise vor, dass Sie einige Wochen lang ein Schlaftagebuch führen, um Ihre Schlaferfahrungen und Ihre Gefühle während des Tages aufzuzeichnen.

Bewertung Ihres Schlafes

Nach diesen Schritten kann Ihr Arzt empfehlen, während einer Schlafstudie ein Polysomnogramm durchzuführen, um Ihre Schlafmuster besser zu verstehen. Ein Polysomnogramm ist die häufigste Art von Test zur Diagnose von Schlafapnoe. Der Test wird normalerweise in einem Schlafzentrum durchgeführt. In einigen Fällen können Sie jedoch möglicherweise ein tragbares Schlaftestgerät verwenden, das dieselben Informationen bequem von zu Hause aus aufzeichnet.

Während des Polysomnogramms tragen Sie im Schlaf Sensoren an Kopf, Gesicht, Brust und Gliedmaßen. Diese Sensoren erfassen Gehirnaktivität, Augenbewegungen und Vitalfunktionen wie Herzfrequenz und Blutdruck. Der Test misst auch den Sauerstoffgehalt im Blut, den Luftstrom, das Schnarchen und die Brustbewegungen.

Entscheidung über die Behandlung