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Sie zögern wahrscheinlich, Ihren Arzt wegen leichter Schmerzen zu kontaktieren. Aber auch leichte Gelenkschmerzen und Steifheit sollten bewertet werden. Es gibt eine Vielzahl von Erkrankungen, die Ihre Symptome verursachen können, und es kann ein Zeichen dafür sein, dass Sie an rheumatoider Arthritis (RA) leiden. Wenn Sie an RA leiden, kann eine frühzeitige Diagnose und Behandlung irreversible Gelenkschäden und Behinderungen verhindern. Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass eine frühzeitige Behandlung von entscheidender Bedeutung ist.

Frühe rheumatoide Arthritis

Bei RA greift Ihr Immunsystem, das normalerweise Infektionen bekämpft, die Gelenkschleimhaut an und verursacht Gelenkentzündungen und Schmerzen. Frühe Anzeichen einer RA können sein:

  • Grippeähnliche Symptome . Wenn Sie an RA leiden, können grippeähnliche Symptome wie Müdigkeit, Fieber und Appetitlosigkeit Wochen oder Monate andauern, anstatt sich nach etwa einer Woche zu bessern, wie dies normalerweise bei Grippe der Fall ist.

  • Gelenkschmerzen und Steifheit . Zuerst können Sie morgens Gelenksteifheit und Schmerzen bei Aktivitäten bemerken. Diese frühen RA-Symptome bessern sich normalerweise, wenn Sie Ihr Gelenk ruhen lassen und es sich erholen lassen. Möglicherweise bemerken Sie auch Zeiträume, in denen Sie überhaupt keine Symptome haben. Mit fortschreitender RA werden Ihre Gelenkschmerzen und Ihre morgendliche Steifheit wahrscheinlich schlimmer und halten länger an. Ihre Gelenke können geschwollen aussehen. Möglicherweise haben Sie auch Schlafstörungen aufgrund von Gelenkbeschwerden.

Die rheumatoide Arthritis verläuft bei jeder Person unterschiedlich. Für einige Menschen wird die Krankheit mild sein. Einige Menschen haben Zeiträume mit mehr Symptomen, sogenannte Fackeln, gefolgt von Zeiträumen mit wenigen, wenn überhaupt Symptomen (Remission). Bei anderen ist die RA schwerwiegender und es treten anhaltende Symptome auf, die sich zunehmend verschlimmern.

Welche Gelenke sind betroffen?

RA neigt dazu, mehrere Gelenke anstelle von nur einem Gelenk zu betreffen. Es ist auch symmetrisch, was bedeutet, dass es Gelenke auf beiden Seiten Ihres Körpers betrifft. Wenn ein Gelenk auf Ihrer rechten Seite RA hat, hat es normalerweise auch das entsprechende Gelenk auf Ihrer linken Seite. Die Tatsache, dass RA Symmetrie aufweist, hängt mit Ihrem Nervensystem zusammen, aber der genaue Mechanismus ist nicht klar.

Zu Beginn der Krankheit neigt RA dazu, kleine Gelenke wie die Gelenke in Händen, Füßen, Handgelenken und Knöcheln anzugreifen. Es kann jedoch auch in größeren Gelenken wie der Hüfte auftreten.

Rheumatoide Arthritis bei Kindern

Es gibt verschiedene Arten von arthritischen Erkrankungen, die Kinder betreffen können. Die häufigste Form ist die juvenile idiopathische Arthritis (JIA), auch juvenile rheumatoide Arthritis genannt. JIA und die meisten anderen Formen der Arthritis bei Kindern unterscheiden sich erheblich von der rheumatoiden Arthritis bei Erwachsenen.

Bei Kindern ist die erste Phase der JIA häufig eine Gelenkentzündung, gefolgt von einer Gelenksteifheit. Möglicherweise bemerken Sie, dass Ihr Kind sein Gelenk hält, es in einer gebeugten Position hält, humpelt oder ungewöhnlich ungeschickt ist. Kinder können auch andere Symptome haben, einschließlich Fieber, Hautausschlag und geschwollene Lymphknoten.

Manchmal bleiben die JIA-Symptome mild und entwickeln sich nie zu einer schwereren Erkrankung. In anderen Fällen kann es zu Gelenkschäden, Gelenkdeformitäten und Wachstumsproblemen kommen.