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Die meisten Menschen mit Epilepsie können ihre Anfälle mit Antiepileptika kontrollieren. Aber für einige sind Medikamente unwirksam oder ihre Anfälle werden durch eine andere Erkrankung verursacht.

Wenn Sie an hartnäckigen Anfällen leiden, kann eine Gehirnoperation Ihr nächster Schritt sein. Möglicherweise möchten Sie und Ihr Arzt eine Operation in Betracht ziehen, wenn Antiepileptika Ihre Anfälle nicht kontrollieren oder wenn die Nebenwirkungen unerträglich sind.

Arten der Chirurgie

Zur Behandlung von Epilepsie stehen verschiedene Arten von chirurgischen Eingriffen zur Verfügung. Die Operation ist häufig spezifisch für eine bestimmte Art von Anfällen und den Bereich im Gehirn, in dem die Anfälle auftreten. Chirurgie für Anfälle und Epilepsie umfassen:

  • Fokale Resektion : Der Chirurg entfernt den Bereich im Gehirn, in dem die Anfälle auftreten - am häufigsten den Temporallappen. Chirurgen führen diese Art der Operation normalerweise nur durch, wenn der zu entfernende Bereich klein und genau definiert ist. Über 85% der Menschen mit Temporallappenresektion sehen eine deutliche Verbesserung der Anfallskontrolle.

  • Läsionektomie : Der Chirurg entfernt isolierte Bereiche des Gehirns, die verletzt oder defekt sind. Die Läsionektomie ist eine Art fokale Resektion. Viele Menschen haben nach einer Läsionektomie keine Anfälle mehr.

  • Korpuskallosotomie : Der Chirurg schneidet die Nervenbrücke - den Corpus callosum -, der die beiden Seiten des Gehirns verbindet, um die Ausbreitung von Anfällen zwischen den beiden Seiten zu verhindern. Eine Korpuskallosotomie wird normalerweise bei Kindern mit schweren Anfällen durchgeführt. Es kann "Drop-Attacken" und andere generalisierte Anfälle beenden, aber Anfälle treten immer noch auf der Seite des Gehirns auf, wo sie entstehen. Eine Korpuskallosotomie kann die Anfallshäufigkeit um etwa 70% bis 90% reduzieren.

  • Hemisphärektomie : Der Chirurg entfernt Teile der linken oder rechten Seite des Gehirns, wo die Anfälle entstehen. Eine Hemisphärektomie kann auch eine Corpus Callosotomie beinhalten, um die Anfallseite von der nicht betroffenen Seite zu trennen. Die Hemisphärektomie wird hauptsächlich bei Kindern und in der Regel als letztes Mittel durchgeführt. Mehr als 75% der Kinder, bei denen die Operation durchgeführt wird, haben ein Ende oder eine signifikante Verringerung ihrer Anfälle.

  • Multiple subpiale Transektionen (MST) : Der Chirurg macht kleine Schnitte im Gehirngewebe, um die Bewegung der Anfallsimpulse zu unterbrechen. MST wird verwendet, um Anfälle zu kontrollieren, die in Bereichen des Gehirns beginnen, die nicht sicher entfernt werden können. Ungefähr 70% der Menschen mit MST erhalten eine bessere Kontrolle über ihre Anfälle.

  • Vagusnervstimulation (VNS) : Bei VNS implantiert der Chirurg ein kleines Gerät unter die Haut in die Brust und verbindet es mit dem Vagusnerv im Nacken. Das Gerät sendet kurze elektrische Energiestöße durch den Vagusnerv an das Gehirn. Die Energiestöße können bei einigen Menschen mit Epilepsie die Anzahl der Anfälle senken. Die meisten Menschen mit VNS benötigen immer noch Anfallsmedikamente, um ihre Epilepsie zu kontrollieren, aber normalerweise benötigen sie weniger Medikamente.

Wann sollte eine Epilepsieoperation in Betracht gezogen werden?

Ihr Arzt kann entscheiden, dass Sie ein guter Kandidat für eine Epilepsieoperation sind, wenn:

  • Epilepsiemedikamente kontrollieren Ihre Anfälle nicht ausreichend oder verursachen unerträgliche Nebenwirkungen.
  • Ihre Anfälle werden durch strukturelle Gehirnanomalien wie gutartige Hirntumoren, Fehlbildungen der Blutgefäße oder Schlaganfälle verursacht.
  • Der Bereich des Gehirns, in dem der Anfall beginnt, kann anhand von Gehirnscans eindeutig identifiziert werden.
  • Der zu entfernende Bereich ist nicht verantwortlich für kritische Funktionen wie Sprechen, Sehen, Fühlen oder Bewegen.
  • Sie haben häufige Anfälle und sind dadurch einem Risiko für Hirnschäden oder andere Verletzungen ausgesetzt.

Die Entscheidung für eine Epilepsieoperation treffen

Der Gedanke, einen Teil Ihres Gehirns schneiden oder entfernen zu lassen, kann beängstigend sein. Erstaunlicherweise können einige Bereiche des Gehirns ohne erkennbare Auswirkungen sicher entfernt werden. Umfangreiche präoperative Tests können Ärzten helfen, festzustellen, ob der Bereich, in dem Ihr Anfall entsteht, sicher entfernt werden kann, ohne kritische Funktionen zu beeinträchtigen.

Denken Sie daran, dass keine Operation risikofrei ist. Es besteht die Möglichkeit, dass eine Gehirnoperation Ihrer Epilepsie nicht hilft oder kritische Bereiche des Gehirns negativ beeinflusst werden. Ihr Arzt wird Ihnen das Risiko einer Operation im Vergleich zu einer Nichtoperation erklären. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Ihre spezifischen Risiken. Bedenken Sie auch, dass unkontrollierte Anfälle auch ernsthafte Risiken verursachen, einschließlich physischer Risiken sowie sozialer und psychischer Konsequenzen. Wenn Sie sich für eine Gehirnoperation entscheiden, sollten Sie die Vor- und Nachteile einer Operation gegen die Vor- und Nachteile einer Nichtoperation abwägen.

Wenn Ihr Arzt Ihnen eine Operation empfiehlt, sind sich die meisten Experten einig, dass Sie diese eher früher als später haben sollten. Studien haben gezeigt, dass das Ergebnis umso besser ist, je früher eine Operation durchgeführt wird.