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Schlafapnoe tritt auf, wenn Sie im Schlaf aufhören zu atmen. Zusätzlich zu den störenden Nebenwirkungen von Schnarchen und Schläfrigkeit am Tag kann dies das Risiko für Herzerkrankungen erhöhen. Wenn Sie zusammen mit COPD an Schlafapnoe leiden, ist das Risiko für Ihr Herz und Ihre Gesundheit exponentiell höher.

Glücklicherweise kann eine Maschine zur Behandlung von Schlafapnoe auch Ihrer COPD helfen. Ein CPAP-Gerät (Continuous Positive Airway Pressure) verwendet sanften Druck, um Ihre Atemwege offen zu halten. Einer neuen Studie zufolge besteht bei Menschen mit COPD und Schlafapnoe, die nachts CPAP anwenden, ein geringeres Risiko, an ihren Krankheiten zu sterben.

Eine gefährliche Überlappung

Oft verursacht eine Blockade oder ein Zusammenbruch Ihrer oberen Atemwege Schlafapnoe. Etwa 10% bis 20% der Menschen mit Schlafapnoe leiden an COPD, und etwa 1% aller Amerikaner leiden an beiden Erkrankungen. Gesundheitsdienstleister nennen dies das „Überlappungssyndrom“.

Unbehandelt erhöht Schlafapnoe das Risiko für Bluthochdruck, Schlaganfall, Herzerkrankungen und Diabetes. Wenn Sie an COPD leiden, besteht bereits ein höheres Risiko für Herzerkrankungen. Wenn Sie das Überlappungssyndrom haben, interagieren die beiden Zustände und erhöhen das Risiko, an Herzerkrankungen zu sterben, noch mehr.

Wie CPAP Ihrer Lunge hilft

Hier kommt das CPAP-Gerät ins Spiel. Um es zu verwenden, legen Sie eine Maske über Ihre Nase und möglicherweise auch Ihren Mund. Ein Schlauch verbindet die Maske mit einer Maschine, die mit einem Ventilator Luft bläst. Diese strömende Luft drückt Ihre Zunge nach vorne und öffnet Ihren Hals, damit Sie leichter atmen können.

CPAP ist die häufigste Behandlung für Schlafapnoe und kann auch Vorteile für Menschen mit COPD bieten. Durch die Wiederherstellung Ihres Blutsauerstoffgehalts in der Nacht kann CPAP die entzündlichen Prozesse der COPD verlangsamen, die Ihre Lunge schädigen.

Darüber hinaus kann die Verwendung eines CPAP-Geräts den Arbeitsaufwand reduzieren, den Ihre Atemmuskeln selbst erledigen müssen. Es kann auch verhindern, dass Ihre Lunge überfüllt wird. Dies ist ein häufiges Ereignis bei Menschen mit COPD, das das Atmen erschwert. Durch die Verwendung von CPAP können Sie möglicherweise tagsüber mehr laufen oder auf andere Weise aktiver sein. Dies erleichtert Ihnen das Leben und kann auch Ihre Lunge und Ihre allgemeine Gesundheit verbessern.

Fragen Sie Ihren Arzt nach CPAP

Wenn Sie an COPD leiden, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, ob ein CPAP-Gerät Ihnen helfen könnte. Sagen Sie ihm, wenn Sie Symptome einer Schlafapnoe haben, einschließlich:

  • Tageszeitliche Müdigkeit

  • Lautes, chronisches Schnarchen, besonders bei Atempausen

  • Ersticken oder nach Luft schnappen während der Nacht

  • Kopfschmerzen am Morgen, trockener Mund oder Halsschmerzen

  • Stimmungsschwankungen oder Persönlichkeitsveränderungen

Ein CPAP-Gerät heilt Schlafapnoe oder COPD nicht. Sie müssen es tragen, wann immer Sie schlafen, auch während des Nickerchens. Dies kann jedoch Vorteile bieten, die bis in die Tagesstunden andauern.

Die zentralen Thesen

  • Etwa 10% bis 20% der Menschen mit Schlafapnoe leiden an COPD, dem sogenannten „Überlappungssyndrom“. Die beiden Zustände können zusammenwirken und das Risiko erhöhen, an Herzerkrankungen zu sterben.

  • Einer neuen Studie zufolge besteht bei Menschen mit COPD und Schlafapnoe, die nachts ein CPAP-Gerät (Continuous Positive Airway Pressure) verwenden, ein geringeres Risiko, an ihren Krankheiten zu sterben.

  • Wenn Sie nachts ein CPAP-Gerät verwenden, können Sie tagsüber möglicherweise aktiver sein.