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Wenn Sie an einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD) leiden, können Erkältungen und Grippe Sie sehr krank machen. Jetzt beginnen Wissenschaftler zu glauben, dass Viren eine Rolle bei der Entwicklung chronischer Lungenerkrankungen wie COPD spielen könnten. Obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um den Zusammenhang zu verstehen, können Sie jederzeit Maßnahmen ergreifen, um Ihre Lunge gesund zu halten.

Langzeitschäden bei Kurzzeitinfektionen

COPD schädigt langsam Ihre Lunge im Laufe der Zeit. Ärzte wissen seit einiger Zeit, dass sich Ihre Lungenfunktion verschlechtern kann und Sie als Erwachsener möglicherweise mehr Atemprobleme haben, wenn Sie als Kind häufig erkältet sind oder an Grippe leiden. Wenn Sie an COPD leiden und an diesen Krankheiten leiden, verschlechtern sich Ihre Symptome häufig schnell.

Die neue Forschung geht noch einen Schritt weiter und verknüpft kurzfristige Infektionen mit der Entwicklung von COPD. Wissenschaftler der Medizinischen Fakultät der Washington University in St. Louis untersuchten die Lunge von Menschen, die sich aufgrund von COPD einer Transplantation unterziehen. Sie wollten sehen, wie sich ihre Gewebe von denen gesunder Menschen unterschieden.

In den meisten Fällen wird Ihr Immunsystem aktiv, um Viren zu bekämpfen, und zieht sich dann zurück, nachdem die Bedrohung beseitigt wurde. Die Forscher fanden jedoch Hinweise darauf, dass bei Menschen mit COPD Entzündungen nach einer Infektion nie ganz abklingen. Bestimmte Zellen, die eine entzündliche Chemikalie produzieren, die als Interleukin-13 bekannt ist, verweilen. Wenn eine Person raucht oder einem anderen Risikofaktor ausgesetzt ist, können diese Zellen reaktiviert werden. Sie erhöhen dann die Schleimproduktion und verursachen die für COPD typische Art von Lungenschaden.

Rauchen: Immer noch die größte Bedrohung

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Obwohl Viren Ihren Körper auf schwerwiegendere Krankheiten vorbereiten können, bleibt das Rauchen die wichtigste Ursache für COPD. Tatsächlich entwickeln sich fast alle Fälle von COPD bei Rauchern, obwohl nicht alle Raucher COPD entwickeln.

Wenn Sie nicht rauchen, fangen Sie nicht an. Aber es ist nie zu spät, um aufzuhören. Selbst wenn Sie bereits an COPD leiden, verlangsamt das Aufgeben der Gewohnheit die Rate, mit der Ihre Lunge geschädigt wird.

Schritte unternehmen, um gesund zu bleiben

In der Zwischenzeit kann das Vermeiden von Infektionen Ihnen das Atmen erleichtern, wenn Sie an COPD leiden. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Grippe- und Lungenentzündungen, um diese Infektionen zu verhindern. Fast jeder sollte jeden Herbst eine neue Grippeimpfung erhalten, um sich vor den Grippestämmen dieser Saison zu schützen. Schützen Sie Ihre Lunge weiter durch:

  • Vermeiden Sie kranke Menschen, wenn Sie können. Bleib selbst zu Hause, wenn du unter dem Wetter bist.

  • Waschen Sie Ihre Hände häufig. Wenn Sie keine Seife und kein Wasser zur Hand haben, verwenden Sie ein Händedesinfektionsgel auf Alkoholbasis.

  • Rufen Sie sofort Ihren Arzt an, wenn Sie Symptome der Grippe entwickeln. Dazu gehören mehr Husten als normal, Fieber oder Engegefühl in der Brust. Ihr Arzt kann Ihnen möglicherweise antivirale Medikamente verschreiben, damit Sie sich besser fühlen und COPD-Schübe vermeiden können.

Wissenschaftler untersuchen weiterhin, wie sich COPD entwickelt, in der Hoffnung, neue Behandlungen und schließlich eine Heilung zu finden. In der Zwischenzeit kann die enge Zusammenarbeit mit Ihrem Arzt Ihnen helfen, Schübe zu kontrollieren und leichter zu atmen.

Die zentralen Thesen

  • Einige Wissenschaftler glauben, dass Viren eine Rolle bei der Entwicklung von COPD spielen könnten.

  • Obwohl Viren Ihren Körper auf schwerwiegendere Krankheiten vorbereiten können, bleibt das Rauchen die Hauptursache für COPD.

  • Wenn Sie an COPD leiden, ergreifen Sie Maßnahmen, um Infektionen wie die Grippe zu vermeiden.