Anonim

Die Stammzelltherapie ist ein spannendes und herausforderndes Gebiet der medizinischen Forschung. Stammzellen sind die Grundbausteine ​​aller anderen Zelltypen. Du hast sie gerade in deinem Körper. Sie sind für die Reparatur und Regeneration des Gewebes Ihres Körpers verantwortlich. Zum Beispiel ermöglichen sie die Wundheilung und die Produktion neuer Blutzellen. Die Stammzellforschung konzentriert sich darauf, diese Fähigkeiten zur Behandlung menschlicher Krankheiten zu nutzen.

Der Nutzen der Stammzellbehandlung ist ihre Fähigkeit, sich in andere Zelltypen zu verwandeln und sich selbst zu erneuern. Derzeit sind blutbildende Stammzellen für Knochenmark und blutbedingte Erkrankungen die einzige von der FDA zugelassene Anwendung (Food and Drug Administration). Dies schließt eine Stammzelltransplantation ein, um krankes oder beschädigtes Knochenmark zu ersetzen. Es kann Menschen mit Leukämie, Lymphom, multiplem Myelom und anderen Bluterkrankungen behandeln. Es kann auch Menschen helfen, wenn eine Chemotherapie gegen Krebs ihr Knochenmark schwer schädigt. Alle anderen Anwendungen der Stammzelltherapie sind in der Forschung.

Die Stammzellenforschung für die medizinische Behandlung besteht aus drei Grundarmen. Die erste besteht darin, ein besseres Verständnis dafür zu erlangen, wie Stammzellen von Grundbausteinen zu hochspezialisierten Organ- und Gewebezellen werden.

Wissenschaftler untersuchen die genetischen und molekularen Kontrollen, die den Prozess ermöglichen. Ziel ist es, dieses Wissen auf Bedingungen anzuwenden, die sich aus Problemen mit Genen oder der Zellteilung ergeben. Krebs und Geburtsfehler sind Beispiele. Das Studium von Stammzellen kann Wissenschaftlern Einblicke in die Entwicklung solcher Zustände geben. Dies kann ihnen wiederum helfen, neue Strategien zur Behandlung dieser Erkrankungen zu entwickeln.

Ein weiterer Zweig der Stammzellforschung ist die Verwendung von Stammzelllinien zum Testen von Arzneimitteln. Wissenschaftler können Stammzelllinien in einem Labor züchten. Sobald sie die Linie eingerichtet haben, kann sie sich im Wesentlichen für immer erneuern. Dann können sie Zellen aus der Linie nehmen und potenzielle neue Medikamente testen. Auf diese Weise können sie die Auswirkungen - entweder gut oder schlecht - auf menschliche Zellen sehen, die im Labor gezüchtet wurden, ohne das Medikament an einer tatsächlichen Person zu testen.

Ein spannendes Beispiel für diese Forschung ist die Alzheimer-Krankheit. Wissenschaftler können die Krankheit bei Tieren nicht genau nachahmen. Tiermodelle zum Testen von Arzneimitteln sind daher nur begrenzt nützlich. Medikamente, die bei Tieren wirken, wirken nicht unbedingt immer beim Menschen. Derzeit verwenden Forscher Stammzellen von Alzheimer-Patienten, um Nervenzelllinien zu erzeugen. Sie können neue Arzneimittelmoleküle an diesen menschlichen Nervenzellen testen, um diejenigen zu finden, die die Krankheit behandeln.

Der dritte Arm der Stammzellforschung ist die Geweberegeneration. Es ist wahrscheinlich das, woran die meisten Menschen denken, wenn sie von der Behandlung von Stammzellen hören. Es ist ein Bereich der regenerativen Medizin. Das NIH (National Institutes of Health) definiert es als den Prozess der Schaffung lebender, funktioneller Gewebe, um Gewebe- oder Organfunktionen zu reparieren oder zu ersetzen, die aufgrund von Alter, Krankheit, Schädigung oder angeborenen Defekten verloren gehen.

Heutzutage beginnen die meisten Geweberegenerations- oder zellbasierten Therapien mit den eigenen Stammzellen einer Person. Die Stammzellen in Ihrem Körper sind gewebespezifisch. Dies bedeutet, dass sie nur die verschiedenen Zellen in einem bestimmten Gewebe oder Organ hervorbringen können. Wissenschaftler können diese gewebespezifischen Stammzellen verwenden, um das Gewebe zu regenerieren. Zum Beispiel können sie Stammzellen in der Haut verwenden, um Hautersatz für Verbrennungen zu entwickeln.

Wissenschaftler untersuchen aktiv Möglichkeiten, Stammzellen so zu konstruieren, dass sie sich in jede Art von Gewebe verwandeln können, die Sie benötigen. In Zukunft könnten Wissenschaftler diese Zellen möglicherweise durch Stammzellinjektion in den Kreislauf oder direkt in das erkrankte Organ transplantieren. Das Ziel wäre es, beschädigtes oder krankes Gewebe zu reparieren oder zu ersetzen.

Aktuelle Bereiche der Stammzellforschung umfassen:

  • Blindheit und Taubheit

  • Verbrennungen

  • Herz-, Gefäß-, Nieren- und Lungenerkrankungen

  • HIV und Immunerkrankungen

  • Neuromuskuläre Erkrankungen wie Parkinson, Multiple Sklerose und ALS (Amyotrophe Lateralsklerose)

  • Arthrose und andere orthopädische Erkrankungen

  • Sichelzellenanämie

  • Rückenmarksverletzungen und Hirnstörungen einschließlich Alzheimer und Schlaganfall

  • Diabetes Typ 1

Einige dieser Bereiche befinden sich in präklinischen Phasen, dh noch nicht bei Menschen. Forscher haben jedoch kleine Studien am Menschen in einigen Bereichen wie Herzkrankheiten und Orthopädie durchgeführt. Es sind erhebliche Hürden zu überwinden, bevor dieser Bereich der regenerativen Medizin zum Mainstream werden kann. Wissenschaftler müssen sicherstellen, dass Stammzellen Folgendes zuverlässig tun können:

  • Machen Sie die Art von Zellen, die sie brauchen

  • Überlebe im Empfänger

  • Integrieren Sie sich in das Gewebe wie das Gehirn (werden Sie Teil davon)

  • Funktionieren Sie so, wie es für die Lebensdauer des Empfängers sein sollte

  • Mach keinen Schaden

Wissenschaftler müssen auch das Immunsystem des Körpers umgehen. Sie untersuchen Wege, um Zellen und Gewebe herzustellen, die der Körper nicht abstößt.